Simone Young
Philharmoniker Hamburg
18 October 2009
Staatsoper Hamburg
Recording Type
  live  studio
  live compilation  live and studio
SiegfriedChristian Franz
MimePeter Galliard
WotanFalk Struckmann
AlberichWolfgang Koch
FafnerDiogenes Randes
ErdaDeborah Humble
BrünnhildeCatherine Foster
WaldvogelHayoung Lee

This live recording from Hamburg was a pleasant surprise. I had despaired of hearing a contemporary Siegfried who gave me any pleasure. But Christian Franz, though by no means ideal, has many of the qualities the role needs, including a pleasant voice and staying power – he sings for a great proportion of the four hours Siegfried lasts. He also shows a sense of poetry, so that he doesn’t come across as a bullying adolescent boy scout (though the photographs of the production suggest that was how he was played). He is touching and charming in Act II, where he muses on the parents he never knew, and tender and bewildered in the long scene in Act III which leads to Brünnhilde’s awakening. She is well sung by Catherine Foster.

But the outstanding member of the cast is Peter Galliard as Mime, the dwarf who brings up Siegfried with malign intentions. So often played as a caricature, here even the extremes of demented anxiety remain musical. The one blot in the cast, unfortunately, is its most celebrated member, Falk Struckmann, as the Wanderer. The part demands grand sonorous tone, but Struckmann’s voice is now unimposing; he is unable to rise to the tragic heights in Act III.

Simone Young’s conducting – as always, the most important element – is first rate, displaying a clear sense of direction at every point. The disc includes an excellent essay by Udo Bermbach, and, crucially, the text is supplied in German and English.

Michael Tanner | 20 January 2012

Dieter Oehms clearly knows that he is onto a good thing with Ring cycles from German opera houses. Both Hamburg and Frankfurt have cycles coming out on the Oehms label, not to mention a recent Tristan from Vienna, and a Wagner highlights disc from Bratislava. Wagner sells, or rather the idea of respectable performers recording Wagner for a label known for its high audio standards sells. My understanding though, is that most if not all of these productions are recorded in-house then sold as more or less a finished product to the label, so audio standards are unlikely to be uniformly high.

I mention all this because I have recently been reviewing the Rheingold from Frankfurt on the same label, and while both are good, this Hamburg Siegfried doesn’t quite come up to the standards set in Frankfurt, either technically or artistically. This is probably an unfair comparison though, because the Rheingold is one of the best Wagner recordings I have heard in recent years. And this Siegfried certainly has its merits. The cast is good, the orchestra is precise and clear, and the interpretation is coherent and symphonic. Simone Young is clearly on top of this score. She keeps impeccable balance in the orchestra, seems to communicate well with the singers on the stage, and finds some real drama for the more turbulent sections. I’m not completely convinced though by her interpretation. The music making often seems very safe and the tempos often feel rigid. Wagner always requires a balance between dramatic urgency and motivic clarity, but Young almost always errs in favour of the latter.

The cast is good, and the dramatic characterisations from many of the singers compensate for the lack of excitement from the pit. It is a score dominated by bass and baritone roles, and all are impressively sinister. Wolfgang Galliard as Mime and Wolfgang Koch as Alberich are each a menacing presence in their own right. Fortunately, they are easy to tell apart as well, making it possible to work out what is going on in the third scene of Act 2. Galliard has a tendency to slide around between the notes, which can get annoying, although contributes well to characterisation. Diogenes Randes is another appropriately sinister presence in the role of Fafner. He doesn’t quite have the weight on those low, low notes, but otherwise is the ideal singer for the job. Ha Young Lee sings the woodbird with lots of vibrato, which could sound crass in other contexts, but gives this role valuable colour. Falk Struckmann, probably the most famous Wagnerian in the cast, is his usual dependable self as the Wanderer. He is somebody we are hearing a good deal of on disc these days, and with good reason – I’m looking forward to his Amfortas from Amsterdam.

After two acts of good but unexceptional Wagner, this performance finally takes off in the third. Deborah Humble is an authoritative Erda, but even better is the interaction between Siegfried and Brunnhilde that makes up the last half hour or so. Christian Franz is a complex Siegfried. He has all the power, not to mention the stamina, he needs for the many challenges of the role, but he is at his best in the tender and quiet moments. In these, he often drains the voice of all colour to approach a speaking tone, giving welcome respite from the musical saturation of Wagner’s score. Catherine Foster is a British Wagnerian soprano and she is very impressive indeed. The success of this third act rests largely on the dramatic and vocal heft of Brunnhilde, and Foster has both. Everything really comes together in this last scene, with Franz and Watson providing the drama, while Simone Young and the orchestra support the action, always keeping an eye on the details, and never letting the balance go awry.

The sound quality is good, but again not up to the standards achieved at Frankfurt. The singers don’t seem to be as close to the microphones, and often when they are upstage they can sound very distant indeed. The recorded sound of the orchestra also lacks immediacy. Fortunately, the clarity of the orchestral sound doesn’t suffer, with each of the sections clearly distinguishable and with impressively relayed bass, especially from the lower brass and bass clarinet.

From the production stills in the liner (which includes full libretto and translation), it is clear that this is one of those German regietheater-type Ring productions that usually get a bad press when they arrive here on DVD. CD listeners need not worry too much about that though. Apart from the distance from the singers to the microphones, the staging has little noticeable impact on the sound recording, with virtually no stage noise or audience interruptions. A serviceable Siegfried then, but not an exceptional one. There are no weak links in the cast, the orchestra plays well, and the recorded sound is up to the standards you’d expect from a German house. But nothing really excels, and there are certainly more competitive recordings on the market.

Gavin Dixon | 3 October 2011


Comfortably recorded with a natural pit/stage balance – as were its predecessors in Hamburg’s unfolding live Ring (8/09, 3/10) – Young’s new Siegfried favours chamber-like clarity and colour over brute strength and decibels. Her pointing of Hauptstimmen, fresh phrasing of familiar motifs and pacing of the narrative are sharp and convincing. Preludes and interludes, often painted by the conductor with an ear sensitive to their radical textures, show her instrumentalists to be imaginative soloists. Orchestrally, this is a richly evoked musical journey from the fairy-tale forest of Siegfried’s youth to his more epic meetings with gods and women, free of pantomimic exaggeration.

As in Hamburg’s Das Rheingold, both Mime and Alberich have a tendency to cross from singing to shouting to gain extra impact at climaxes. It is always dramatically motivated – and was doubtless wholly a piece with Claus Guth’s staging – but makes for stressful repeated listening on disc. Christian Franz’s Siegfried is also prone to some shouting and crooning. But he is attentive to opportunities for quiet singing and textual colour, and paces himself to sound convincingly ardent opposite his Brünnhilde in Act 3. That Brünnhilde, the English soprano Catherine Foster, is, in her second recording of the role, a spirited, imaginative interpreter, challenged but never overcome by the high tessitura. Deborah Humble is a serious, involved Erda. Finally there is Falk Struckmann’s Wanderer, who makes perhaps the most complete use of his conductor’s dynamic range to deliver a sung-through (as opposed to declaimed) Wotan of Lieder-like detail and care, his finest performance of the role yet recorded.

Oehms’s new set stands up well alongside modern recordings, better cast overall than either the Thielemann Bayreuth CD set (Opus Arte, 1/10) or the Fura dels Baus Valencia DVD (C major, 6/10). The recent Michael Schønwandt DVD (Decca, 4/09) and the vintage Clemens Krauss (Orfeo), Joseph Keilberth (Testament, 3/06), Rudolf Kempe (Testament, 8/08) and Furtwängler (EMI, 2/91) sets are compellingly cast and conducted.

Mike Ashman

Online Musik Magazin

Das schlimme Kind

Wie zwei Plüschtiere setzt Siegfried nach vollendetem Mord und Totschlag seine beiden Opfer Fafner und Mime aufrecht sitzend einander gegenüber. Dann betrachtet er sie mit unverkennbar verwundertem Bedauern. Zu begreifen scheint er seine ungeheure Tat nicht; ebenso wenig, wie er begreift, was er angerichtet hat, als er den Speer des Wanderers zerschlug (“Solang ich lebe, stand mir ein Alter im Weg”). Und begreifen kann er auch nicht, wohin er geraten ist, als er zum ersten Mal (“Das ist kein Mann!”) eine Frau vor sich sieht. Hier jetzt fürchtet er sich – zum ersten Mal in seinem Leben. In dieser Szene fließt zusammen, was dieser ungestüm unreife junge Mann in sich nicht vereinigen kann: Gefühl und Verstand, Empathie und Klugheit. Er ist einfach ein Haudrauf, wenn auch einer mit sympathischen Zügen. Claus Guth entwickelt in seiner Regie Siegfrieds Charakter ganz aus einem Punkt: seiner Verletzung als elternloses, der Liebe entbehrendes Kind, das Vater und vor allem Mutter nachsinnt und nachtrauert. So sind es auch die Szenen, in denen Siegfried seiner Eltern gedenkt, die am meisten anrühren. Hier entwickelt auch Christian Franz sein berückend schönes lyrisches Potential, das ihn neben seiner heldischen Stimmpracht zu einem idealen Siegfried-Sängerdarsteller macht.

Statt Held also ein verletztes Kind. Diesen psychologischen Ansatz entwickelt Claus Guth schlüssig und in intensiven Bildern auf der Bühne der Hamburgischen Staatsoper. Schon im ersten Akt erwehrt sich Siegfried seiner prekären Lebenssituation mit dem angstneurotischen, tablettensüchtigen Ziehvater Mime (ein darstellerisch wie sängerisch gleichermaßen großartiges Rollendebut von Peter Galliard), nur mittels grober Gewalt und rüpelhaften Benehmens. Mit ihm muss er in einem Slum-Unterschlupf zwischen Gerümpel und Lumpen hausen. Das Heft des Handelns reißt er an sich, als er seine Chance erkennt, das Schwert zu schmieden. Dafür verfeuert er alles, was er finden kann, auch Mimes Bücher. Aus einer Orgie der Zerstörung erwächst für Siegfried eigenes Selbstbewusstsein. Immer auch aber klammert er sich an eine Puppe, die aussieht wie sein Ebenbild, als habe er nur sich selbst, der ihn liebt. Mit Sicherheit nicht diesen Mime, für den er nur Verachtung übrig hat. So stürzt er planlos und ohne Orientierung in die Welt hinaus.

Und die besteht zuerst (im 2. Akt) aus einer Art Treibhaus, wo hinter einer großen Glasscheibe ein Urwald gleichsam ausgestellt ist – Reminiszenz an ursprüngliche Natur. Irgendwo dahinter muss sich das mythische Ungetüm Fafner, der Wurm, verbergen (in nötiger Schwärze und Behäbigkeit: Tigran Martirossian). Den Zugang dazu belauert Alberich, ein heruntergekommener Alk und Kettenpaffer, den Wolfgang Koch großartig echt spielt und präsent bedrohlich singt. Hier spielen sich dann Siegfrieds erste “Heldentaten” ab mit den oben genannten Folgen.

Wieder in einem lyrischen, szenisch breit ausgespielten Intermezzo kommt Siegfried zu sich selbst und erfährt durch den Gesang des Waldvogels mehr über sich, erfährt sich als Mann. Dieser Gesang erscheint hier mehr Zwiesprache mit sich selbst (das Kostüm ist dem Siegfrieds ganz gleich) als Zuspruch von außen zu sein. Die Koreanerin Ha Young Lee singt die Rolle frisch und ermunternd mit strahlend hellem Timbre. Und im Orchester blühen die klanglichen Schönheiten des Waldwebens auf.

In der dramaturgisch lang ausgebreiteten Erkennungs-, Annäherungs- und Liebesszene mit Brünnhilde (stimmstrahlend und darstellerisch präsent: Catherine Foster) findet die Inszenierung auch dort vielerlei schlüssige Bilder, wo andere Regisseure über dauerndes Ansingen oder ödes Herumstehen kaum hinausfinden. Es ist eine Qualität dieser Arbeit, dass sie handlungserhellend ist, ohne gewaltsam konzeptversessen zu sein.

Die andere Welt ist die Wotans, dessen Stern im Sinken ist. Die Szene mit Erda ist hier in einer Bibliothek angesiedelt, deren Bestand schon merklich ausgedünnt ist. Der Welt melden Weise bereits hier nicht mehr viel, ehe das Seil des Wissens in der “Götterdämmerung” gänzlich zerreißt. Erda, als Verwalterin des restlichen Wissens, zeigt sich hier als graue Bürodienerin im Kostüm der unauffälligen 5oiger-Jahre-Mode, deren beste Tage auch hinter ihr liegen. Gesungen wird sie von Deborah Humble in klarem, warmen und sinnlichen Mezzoton. Falk Struckmann bietet in der Rolle des Wotan zwar Stimmgewalt auf, drückt die Töne aber bisweilen etwas kehlig heraus. Darstellerisch aber beeindruckt auch er mit starker Bühnenpräsenz und die Szene der Wissenswette wird mit ihm und auch dank des intensiv agierenden Peter Galliard als Mime zu einer spannenden musiktheatralischen Episode.

Spannend wird der Opernabend aber auch nicht zuletzt wegen des zwingenden Dirigats von Simone Young, die die Partitur mal mit dramatischem Feuer, mal in lyrischer Zartheit angeht. Ihr intensives, genaues Studium der Handschriften und Originalpartituren im Gralstempel Bayreuth kommt einem ausdrucksstarken Spiel der Hamburger Philharmoniker zugute. Zwar zeigten sie sich am Abend der gesehenen Aufführung technisch nicht unbedingt in Hochform (es wackelte vor allem zu oft in den Bläsern), aber insgesamt wurde doch ein transparenter, plastischer Orchesterklang in einem lebhaft artikulierten Duktus verwirklicht, was gerade die vielgestaltige “Siegfried”-Musik zum großen Hörereignis machte.


Den Hamburger “Ring” verbindet keine Einheitsidee, ein “Konzept-Ring” will er ausdrücklich nicht sein. Aber in der Zeichnung der Charaktere und der Erhellung der Handlung bietet er viel. Hier im “Siegfried” begegnet uns ein interessantes Portrait des Helden als einem vor allem sensiblen Menschen.

Christoph Wurzel | Besuchte Vorstellung: 1. November 2009

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Media Type/Label
Technical Specifications
545 kbit/s VBR, 44.1 kHz, 892 MByte (flac)
Broadcast (NDR Kultur)
A production by Claus Guth (premiere)
This recording is part of a complete Ring cycle.