Die Feen

Edward Downes
BBC Northern Singers and Symphony Orchestra
Date/Location
2 May 1976
Manchester
Recording Type
  live  studio
  live compilation  live and studio
Cast
Der FeenkönigDon Garrard
AdaApril Cantelo
FarzanaDelia Jones
ZeminaElizabeth Gale
ArindalJohn Mitchinson
LoraLorna Haywood
MoraldTom McDonnell
GernotPaul Hudson
DrollaTeresa Cahill
GuntherRichard Greager
HaraldDon Garrard
Ein BoteJolyon Dodgson
Stimme Gromas?
Gallery
Reviews
Opera Today

How narrow-minded can one be ? Very much so in the case of Richard Wagner who succeeded in not mentioning once the name of Verdi in all his writings. And is not his decision to banish his early youth works from the Bayreuth-barn rooted in that same mentality ? Of course during his lifetime he was the subject of many attacks and maybe he feared to be the victim of ridicule with critics dissecting every bar of Die Feen, Das Liebesverbot and Rienzi and looking for influences of other composers. Rienzi and Liebesverbot had been staged while he lived but Die Feen was only known by a few selections and he never took pains to have his first opera performed at a time when he could easily have done it. Die Feen was premiered 5 years after his death and then led a rather undistinguished life of a few performances. Still the amount of bigotry of his successors is even greater, considering that Siegfried Wagner himself was a composer of fairy tales and should not have respected his father'”s wish not to perform Die Feen. The grandchildren complied as well though one can understand their motives. As Wagner lost some of his hallowed reputation during the fifties and the sixties, the stock of Verdi rose very high indeed and maybe it was not in the Wagners’ interest to show the more amateurish trials of granddaddy. Eva Wagner, Wolfgang’s estranged daughter who should have succeeded him long ago, was the first to offer a business plan for a new New Bayreuth where Die Feen, Rienzi and even the operas of composers who influenced the maestro would have their place. And then music lovers could at last hear and see what the fuss is all about if there is something to be excited about. Well, there is. The overture is a gem, all of its 11 minutes and almost worth the purchase of the set. Yes, it’s easy to trace the influence of Mozart and especially Weber but 20-year Wagner had a voice of his own as well, different from that of his contemporaries. Wagner was twelve years younger than Lortzing who could easily have treated the same fairy subject but one immediately hears the far richer orchestration, the ease Wagner has in composing more complicated arias and ensembles. And one regrets somewhat that the mature Wagner gave his best tunes to the orchestra instead of sticking with the singers like the youthful composer still did in the old tradition. In the meantime all we have are a few recordings of Die Feen, all four of them live-performances. The recording under review appeared as a 3 LP-set on MRF 146 in 1977 though without the bonus tracks which derive from an abbreviated concert-performance given in Vienna in 1983. Let me state from the outset that the better is the enemy of the good and that the appearance of bonus tracks on so many CDs is not always an asset. Often the bonus has some better things to offer than the complete work and that’s a little bit the case here. Gundula Janowitz had been singing for 24 years when this performance was recorded and the gleaming silvery sound had dulled somewhat but still she has lots of voice, conviction and a free ringing top to offer. It is one of the very few records of tenor Josef Hopferwieser, a Viennese Volksopertenor who proves that a good rounded voice and incisiveness can go together without having to bark or to shout which would not be tolerated in a difficult genre as operetta (I heard him as Sou-Chong in that theatre). Therefore it’s a bit of a pity that this version of Die Feen was not performed in its entirety and duly recorded. Mind you, that shouldn’t restrain you from purchasing this very well sung BBC-version by somewhat all-purpose singers like tenor John Mitchinson, an astonishingly versatile tenor who compensated for the lack of beauty in the somewhat beefy voice by his musical understanding and his skill in singing everything between Händel and Strauss and singing in an acceptable pronunciation as well. Though April Cantelo in the title role of Ada is not in the same voice class as Janowitz, she nevertheless gives a sensitive and beautiful performance, easily dominating the many concertati. Lorna Haywood is a lovely Lora and Della Jones sings a rich Farzana. In the end choosing a recording of Die Feen comes down to one’s own priorities. On several sites you will note that this is the cheapest set with the added attraction of many fine bonus tracks. The singers are as good and personally I think somewhat better than tenor Sirkia and soprano Patchell on Dynamic’s set. Edward Downes paces the music extremely well and has a better orchestra than the Cagliari Orchestra on Dynamic’s. That set however has the advantage of a libretto instead of just a sleeve note. Jan Neckers

Online Musik Magazin

Nicht unbekannt ist die klanglich wie künstlerisch hervorragende Live-Aufnahme von Wagners prächtigem Frühwerk Die Feen, die 1976 in London mit den glänzend präparierten Kräften der BBC unter Edward Downes’ mitreißenden Schwung vermittelnder, kompetenter Leitung entstand, der sich in dieser Zeit auch dem Liebesverbot zuwandte (Wolfgang Sawallisch tat es ihm ein paar Jahre später im Rahmen der Münchner Opernfestspiele nach, wie die entsprechenden Aufnahmen der Firma Orfeo belegen). Es gibt vieles zu hören, das wir an den bekannteren Werken so lieben, obwohl sich der junge Komponist hier noch ganz im Rahmen der romantischen Oper bewegt und seinen Vorbildern wie Marschner, Weber und auch Beethoven auf höchstem Niveau Tribut zollt. Auch hier hat er bereits selbst das Libretto angefertigt und die Handlung, die in der Gozzi-Vorlage noch im Orient spielt, in eine mythologische germanische Landschaft namens Tramond verlegt. Zu seinen Lebzeiten scheint es nur eine konzertante Aufführung von Ausschnitten in Würzburg gegeben zu haben, wo man dieser Tage eine Neuinszenierung gewagt hat ( die erste szenische Produktion ist erst für 1888 in München belegt) Man mag streiten über die Handlung, die in einzelnen Motiven an Mozarts Zauberflöte und Strauss’ Die Frau ohne Schatten denken lässt – die musikalische Schönheit rechtfertigen zweifellos konzertante Produktionen dieser prallen, exzessiven und streckenweise natürlich auch etwas überladenen Oper. John Mitchinson, den mancher als wirklich guten Tristan neben Linder Esther Grays gleichfalls bemerkenswerter Isolde unter Sir Reginald Goodall kennt und dessen Karriere dem Vernehmen nach noch immer nicht beendet ist (Andrew Palmer erwähnt im Booklet einen Auftritt als Monsieur Taupe im Capriccio beim Edinburgh Festival des Jahres 2004!), überzeugt mit seinem dunklen, stämmigen Heldentenor als Arindal, auch wenn ihn etwa die Koloraturen des dritten Aktes an Grenzen führen, die er in dem schweren Solo in hoher Tessitur nach Adas Rückkehr ins Leben nicht kennt. Die außerordentlich engagierte April Cantelo macht mit ihrem ausdrucksstarken, gut geführten lyrischen Sopran, der den nötigen Schuss Metall aufweist, der Präsenz in den Ensembleszenen garantiert, viel aus der Ada, die vokal aber nicht nur eine Verwandte von Elsa, Elisabeth und Eva, sondern auch von Senta ist (etwa in der langen Arie des zweiten Aktes!). Eigentlich braucht man hier wohl doch eine bewegliche jugendlich-dramatische Stimme – selbst Gundula Janowitz, die in den Bonus-Tracks mit gewohnt schlankem, kühlen Ton nicht nur berückende Pianoeffekte und leuchtende Spitzentöne anzubieten hat, sondern sich erstaunlich entfesselt und textintensiv gibt in den Auszügen aus dem Wiener Konzert des Jahres 1983 (Sixten Ehrling entfacht hier bei rasanten Tempi große Spannung, und nach einem so strahlenden Tenor wie Josef Hopferwieser, der seit 1973 als jugendlicher Heldentenor an der Wiener Staatsoper engagiert war, muss man heute lange suchen – schade, dass er in den gut 30 Minuten nur kurz zu hören ist!), hat eigentlich noch zu wenig “Peng” für diese Partie, die ich mir vor dem inneren Ohr etwa von einer Leonie Rysanek gesungen vorstelle. Einen gut fokussierten, durchschlagskräftigen, agilen Sopran besitzt auch Lorna Haywood, die als Lora Jubel und Exstase verbreitet, Teresa Cahill, die man als Sophie neben Helga Derneschs Marschallin und Anne Howells’ Octavian kennt, setzt ihre flinke Soubrettenstimme als Drolla gewinnbringend ein, Elizabeth Vidal und Della Jones assistieren hochkarätig als Zemina und Farzana, und auch bei den Herren oder dem gar nicht wenig geforderten Chor gibt es keinerlei Ausfälle.

Rating
(6/10)
User Rating
(3/5)
Media Type/Label
MRF
Ponto, Fiori, OMS
Get this Recording
Donate $5 to download flac
Buy the CD
Technical Specifications
696 kbit/s VBR, 44.1 kHz, 954 MByte (flac)
Remarks