Die Meistersinger von Nürnberg

Franz Welser-Möst
Chor und Orchester der Oper Zürich
Date/Location
December 2003
Opernhaus Zürich
Recording Type
  live  studio
  live compilation  live and studio
Cast
Hans SachsJosé van Dam
Veit PognerMatti Salminen
Kunz VogelgesangMartin Zysset
Konrad NachtigallCheyne Davidson
Sixtus BeckmesserMichael Volle
Fritz KothnerRolf Haunstein
Balthasar ZornVolker Vogel
Ulrich EißlingerAndreas Winkler
Augustin MoserBoguslaw Bidzinski
Hermann OrtelGiuseppe Scorsin
Hans SchwartzGuido Götzen
Hans FoltzReinhard Mayr
Walther von StolzingPeter Seiffert
DavidChristoph Strehl
EvaPetra-Maria Schnitzer
MagdaleneBrigitte Pinter
Ein NachtwächterGünther Groissböck
Stage directorNikolaus Lehnhoff
Set designerRoland Aeschlimann
TV directorAndy Sommer
Gallery
Reviews
Mostly Opera

It is not the first time, that otherwise quite inventive stage directors seem to freeze and revert to previous times static theatre when faced with Meistersinger. While it is perhaps not surprising that no-one seems to have truly decoded this piece, why not at least give it a try? Katharina Wagner did, with mixed, but nevertheless interesting results. Nikolaus Lehnhoff, as seen here? Well, suffice to say, we are light years from his production of Tristan and Isolde, to be seen at Glyndebourne around the same time.

Nikolaus Lehnhoff´s style is easily recognizable though; simplistic, geometric sets in stylish colours and characters in period costumes; just take a look at the abstract blue second act with a massive stair-case which could easily have been re-used for his Lohengrin. The best are the equally abstract 3rd act sets, including and excellent amphitheatre excellent ballet. However, when the answer to the question “what did you learn from this staging regarding the characters and their relationship?” is “nothing”, then the raison d´être for this DVD eludes me. Especially as none of the singers were stand-outs either:

Peter Seiffert, sings Walther like Tristan, though not without strain. His real-life wife Petra-Maria Schnitzer is better vocally, though not exactly youthful. Is it really that difficult to cast these two characters? After all this is not Tristan and Isolde. Also as Magdalene we see the rather mature Brigitte Pinter and while Matti Salminen brings his usual command to Pogner, he is not in optimal vocal shape. Age notwithstanding, I have seen much better performances from him recently. José Van Dams strong point is his characterization of Sachs. The voice? Rather too dry, however his strong stage presence and the experience he brings to the role makes up for a lot.

Best of all however: Michael Volle, in a role he repeated in Bayreuth a couple of years later: Vocally strong, always interesting and never ridiculous. A better Beckmesser is not to be seen today.

Finally, Franz Welser-Möst presents a rather swift reading, which is not bad at all, especially as he keeps momentum throughout. However, the competition is stiff, and he does not reach the level of neither Barenboim, Thielemann nor Levine on competing DVDs.

The bottom line (scale of 1-5, 3=average):

José Van Dam: 3-4
Peter Seiffert: 2
Petra Maria Schnitzer: 3
Michael Volle: 5
Matti Salminen: 4
Christoph Strehl: 4

Lehnhoffs production: 3
Franz Welser-Möst: 3

Overall impression: 3

classical.net

In a world where tears and woe are the order of the day, this celebration of joy is a most welcome event. Apart from its political overtones, ‘Die Meistersinger’ is above all, an experience of love and happiness, which, if interpreted in all its Wagnerian spirit, can become infectious. And this performance is exactly that.

As in ‘Tannhäuser’ from the same Zürich Opera, Peter Seifert is again in one of the principal roles and he triumphs once more in a rendition of Walther so beautiful that it seems that this role was created only yesterday. The other main singers all give their weight in their respective manner, but José van Dam (Sachs) and Petra-Maria Schnitzer (Eva) shine like stars in a firmament of bliss.

I must admit I was taken in absolutely by Michael Volle (Beckmesser). This innocently roguish interpretation is at the same time pensive and delightful. Matti Salminen (Pogner) and Brigitte Pinter (Magdalene) are both impressive though not wholly commanding.

It is also quite clear that this mammoth opera was very well-rehearsed. Testimony to this is the shimmering orchestral sound Welser-Möst produces from the Zürich Opera Ensemble. This young conductor can now be considered to be a true Wagnerian and hopefully he will set down more Wagner operas on DVD in the future. Sets and costumes are simple yet adequate but this should not detract you from acquiring this competitively priced package that offers an outstanding performance.

Gerald Fenech

classical-music.com

Nikolaus Lehnhoff’s Zürich staging has more ideas than the conventional Met Meistersinger reviewed last month. Its setting progressively moves the action from 15th-century Nuremberg (Act I) to the present (Act III), but with plenty of Wieland Wagnerish abstraction on the way. On the one hand this emphasises the opera’s theme that blind tradition in art needs to be rebelled against (the final scene sees the Masters in 19th-century top hats and frock coats before a chorus in modern dress), yet on the other, the final tableau, with the whole cast facing an idyllic, Arcadian backdrop after the infamous ‘honour your German masters’ (for once threateningly presented), appears to reaffirm the roots of European art in Greek ideals (very Bayreuth!). Lehnhoff’s detailed characterisation is aided by singers who can really act – particularly the unusually young-looking and totally uncaricatured Beckmesser of Michael Volle and the sympathetically melancholy Sachs of José van Dam. Peter Seiffert is a stalwart Walther, but Petra-Maria Schnitzer’s Eva is sour; Christoph Strehl makes an agile, engaging David and Matti Salminen is an authoritative Pogner. If the Met performance is the more sumptuous – Franz Welser-Möst seems a little prosaic at times compared with Levine – the Zürich production is worth experiencing. But this DVD doesn’t do it justice: while the sound is well-projected, the whole enterprise is fatally wounded by inept camerawork – crass angles, clumsy panning, poorly framed close-ups. And EMI’s packaging is devoid of anything more than cast and track lists, let alone on-screen extras.

Matthew Rye

forumopera.com

Peu de temps après les Maîtres chanteurs en technicolor du Met, nous parvient cette captation zurichoise qui s’inscrit clairement dans l’optique et l’esthétique codifiées il y a un demi-siècle par Wieland Wagner et perpétuées à Bayreuth par son frère cadet, Wolfgang. Cette référence suffit presque à caractériser le travail de Nikolaus Lehnhoff, solide mais dépourvu d’originalité si l’on excepte quelques belles images, comme celle qui conclut le deuxième acte. Le metteur en scène cherche à bannir tout élément folklorique, ne concédant qu’une toile peinte pour la scène finale, et mesure chichement les repères qu’il offre au spectateur. Ceci nous vaut en particulier un deuxième acte d’une grande neutralité scénographique où son attention se porte uniquement sur les acteurs, dirigés avec beaucoup de précision et d’intelligence, ce qui lui permet de souligner l’engagement d’un étonnant Beckmesser mais aussi le manque de crédibilité d’une Eva un peu trop matrone. Mais ce qui rend cet enregistrement passionnant, c’est le travail d’une caméra qui scrute les regards et les expressions et s’autorise des gros plans, des angles et des cadrages aussi audacieux qu’efficaces, ainsi que la réalisation qui utilise toutes les ressources possibles pour conférer au spectacle une nervosité et une originalité qui lui faisaient peut-être défaut sur le vif. Enfin, j’avoue ma perplexité devant la curieuse pantomime qui remplace le défilé des corporations et nous transporte en plein carnaval de Venise plutôt que dans la Nuremberg moyenâgeuse.

On peut regretter que cette captation arrive un peu tard pour le Sachs de José Van Dam, maître chanteur par excellence qui, en accord avec la vision du metteur en scène, exagère le côté philosophe du cordonnier. La relation avec Eva souffre de cette composition qui néglige la flamme intérieure animant encore le personnage, devenu ici un sage… un peu trop sage. Vocalement, si l’on continue à admirer le musicien sans réserve, force est de constater que la voix a perdu l’essentiel de ses couleurs. Le chant, toujours aussi intelligent, pâtit, d’un point de vue strictement sonore, de la comparaison avec celui de James Morris : ces deux enregistrements simultanés marquent ainsi le passage de témoin d’un Sachs mémorable à un autre qui l’est déjà tout autant. En revanche, Michael Volle est un Beckmesser inhabituellement jeune et incisif, abordant le rôle avec les pleins moyens d’un Don Giovanni, ce qui lui permet de s’imposer avec éclat dans la morgue et la menace, comme ensuite dans le pathétique. Scéniquement, l’acteur est très inspiré et remarquablement servi par la caméra. Une prestation à retenir.

Nous connaissions déjà l’éclatant Walther de Peter Seiffert grâce à la plus récente captation de Bayreuth. Le chanteur allemand n’est pas un grand acteur, mais il est en revanche le ténor wagnérien de sa génération avec un instrument qui a gagné en puissance et en endurance sans rien perdre de sa luminosité. La poésie du timbre, la qualité de la ligne de chant et l’élan juvénile assurent une prestation mémorable. Rarement en effet la liberté et la nouveauté du chant de Walther, qui déboule comme un OVNI dans la confrérie très fermée et très réactionnaire des maîtres, nous sont apparues avec une telle évidence. Je serai plus réservé au sujet de sa compagne, à la ville comme à la scène, Petra Maria Schnitzer : une voix au grain assez commun rehaussée toutefois par des aigus irisés, et une prestation à l’image de sa participation au quintette, musicale mais en rien transcendante, d’autant que l’actrice est peu crédible, apportant de la pétulance là où l’on souhaiterait de la fraîcheur. Matti Salminen offre ses graves somptueux à un Pogner de grand luxe, aux côtés d’un David tout à fait prometteur ainsi que d’une Lene trémulante et insuffisamment attentive au mot.

Franz Welser-Möst réalise depuis quelques années un très bon travail à Zurich. Cet enregistrement en témoigne, avec une lecture qui refuse l’hédonisme sonore et s’efforce d’alléger (sans outrance) la matière orchestrale, tout en apportant un soin amoureux au moindre détail de cette partition envoûtante, en veillant à chaque respiration et en servant parfaitement ce que l’oeuvre comporte de fougue et de lyrisme. Ce chef encore jeune manifeste, au travers de son travail analytique et sans maniérisme, une belle maturité et de réelles affinités avec l’écriture wagnérienne. L’orchestre le suit dans ses intentions, ainsi que des choeurs très satisfaisants.

Voici un parfait complément à la représentation du Met pour explorer les différentes facettes d’un des ouvrages les plus riches du répertoire.

VINCENT DELOGE

Rating
(5/10)
User Rating
(3/5)
Media Type/Label
EMI
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Technical Specifications
720×480, 3.0 Mbit/s, 5.64 GByte, 5.1 ch (MPEG-4)
DD 5.1, DTS 5.1 (DVD)
Remarks