Götterdämmerung

Carl St. Clair
Opernchor des Nationaltheaters Weimar
Staatskapelle Weimar
Date/Location
July-November 2008
Nationaltheater Weimar
Recording Type
  live  studio
  live compilation  live and studio
Cast
SiegfriedNorbert Schmittberg
BrünnhildeCatherine Foster
GuntherMario Hoff
GutruneMarietta Zumbült
AlberichTomas Möwes
HagenRenatus Mészár
WaltrauteNadine Weissmann
WoglindeSilona Michel
WellgundeSusann Günther-Dissmeier
FloßhildeChristiane Bassek
1. NornChristine Hansmann
2. NornNadine Weissmann
3. NornSilona Michel
Stage directorMichael Schulz (2008)
Set designerDirk Becker
TV directorBrooks Riley
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Reviews
Frankfurter Rundschau

Wagners “Ring” schließt sich in Weimar

Richard Wagners “Ring des Nibelungen” hat sich mit der “Götterdämmerung” nach mehr als zwei Jahren in Weimar geschlossen. Das Traditionshaus bietet damit nach über 50 Jahren wieder den gesamten Zyklus in einem Guss. Richard Wagners “Ring des Nibelungen” hat sich mit der “Götterdämmerung” nach mehr als zwei Jahren in Weimar geschlossen. Das Traditionshaus bietet damit nach über 50 Jahren wieder den gesamten Zyklus in einem Guss.

Langer Applaus und Bravos für die Solisten und die Staatskapelle unter Leitung von Carl St. Clair, Beifall und Buhrufe für Regisseur Michael Schulz: Mit dieser gemischten Bewertung bedankten sich die rund 800 Premierenbesucher nach fast sechs Stunden Aufführung.

Vor allem Catherine Foster als Brünnhilde und Renatus Mészár als Hagen begeisterten in dem Bühnenfestspiel um Macht und Liebe, in dem es keine Erlösung gibt.

Im Vergleich zu “Rheingold”, “Walküre” und “Siegfried” erscheint die “Götterdämmerung” seltsam farblos, obwohl Operndirektor Michael Schulz alle Register zieht, um die Sehnsucht der von ihren Eltern verstoßenen oder missachteten Kinder nach Liebe, Geborgenheit und Glück zu zeigen.

Es mag mit am Opernstoff liegen, der zum Teil das bereits Bekannte aus den drei Vorgänger-Opern zusammenfasst. Aber auch Regieeinfälle und das einfache Bühnenbild mit schiefer Ebene und farblich verschiedenen Hintergründen ließen oft die Spannung und das prickelnde Gefühl der Überraschung aus den vorangegangenen Inszenierungen vermissen.

Die Sex- und Vergewaltigungsszenen der zerlumpten Kampftruppe Hagens, die für die Verderbtheit der Welt steht, schrecken eher ab, als dass sie die Zuschauer überzeugen.

Gänsehaut dagegen bei der Demütigung und Schändung von Brünnhildes Pferd Grane durch Hagen, Sohn des Alberich und Halbbruder des Gibichungen Gunther. Mit äußerster Brutalität und Genuss verletzt er das Pferd, das von der zierlichen Erika Krämer gespielt wird, und schneidet seine lange weiße Mähne ab.

Hagen ist der treibende Kopf. Mit dem eisernen Willen, den Ring des Nibelungen zu bekommen, fädelt er alles genial ein: den Trunk des Vergessens für Siegfried, der in der Tarnmaske seine große Liebe Brünnhilde für seinen “Blutsbruder” Gunther erobert.

Hagen wird zum Dämon nicht durch seine Genialität, sondern durch das, was ihm fehlt: Herzenswärme. Brünnhilde durch den Verrat Siegfrieds und die Vergewaltigung körperlich und seelisch außer sich, kennt nichts mehr als Hass und Rache. Sie verrät Hagen die Stelle am Rücken, an der Siegfried tödlich verwundbar ist. Die Spirale der Gewalt lässt sich nicht stoppen.

Nur Brünnhilde, die am Ende den Ring an die Rheintöchter zurückgibt, hat eine Vision einer Erlösung. Bei ihr ist der Ring des Nibelungen nicht Macht- und Schicksalsymbol, sondern das von Siegfried erbrachte Liebespfand. Der Abschluss der Tetralogie ist für das Weimarer Traditionshaus zugleich sichtbarer Beleg in das gewachsene eigene Können.

Das Gesangsensemble sei reif für so eine Herausforderung, hatte Schulz 2006 das Mammutprojekt angekündigt. Für Generalmusikdirektor Carl St. Clair ist die Weimarer Staatskapelle eines der besten Orchester in Deutschland. Für beide ist es zugleich ein vorläufiger Abschied von der Klassikerstadt. Schulz wird Generalintendant des Gelsenkirchener Musiktheaters im Revier, der US-Amerikaner St. Clair Generalmusikdirektor der Komischen Oper in Berlin.

1856 verhandelte Richard Wagner mit dem Weimarer Herzogshaus um die Uraufführung seines “Rings”. Das Vorhaben schlug fehl und die Thüringer Residenzstadt kam so um das Festspielhaus, das 20 Jahre später in Bayreuth gebaut wurde. Der erste “Ring”-Zyklus an vier aufeinanderfolgenden Tagen ist von Mittwoch an bereits ausverkauft.

dpa | 06.07.2008

audaud.com

Gotterdammerung is the final installment in this excellent 2008 production by the German National Theater and Weimar State Opera of Wagner’s masterwork Der Ring des Nibelungen, and the masterful and quirky performances we witnessed in the first three stanzas continue into the finale. The individual performances are again exceptional, and as in the recent offering of Siegfried, there’s a significant shuffling of roles among the principals; most notably this time around, Thomas Mowes reprises his role from Rheingold as Alberich, and Mario Hoff takes on the role of Gunther. Renatus Meszar is introduced as a menacing and mesmerizing Hagen, and Norbert Schmittberg offers a believably heroic Siegfried. And Catherine Foster yet again gives us a magnificent Brunnhilde; she shines brightly throughout this well-contemplated denouement to the Ring cycle. The previous post-modern and minimalist recipe concocted by stage director Michael Schulz continues, and while the overall impression is no less striking, this new Gotterdammerung has been stripped bare far beyond the previous three installments, with so very little occupying the stage that perhaps too much has been left to the imagination. Fortunately, the excellent musicianship of the Carl St. Clair-led Weimar State Opera Orchestra provides the necessary underpinning to help guide the adventurous Wagnerite through the four-plus hour length of this summation.

While most of the action throughout the entire Ring cycle is complicated, this offering of Gotterdamerung takes that complexity to the next level. It’s now clear that only Siegfried and Brunnhilde can break the curse of the ring that has been placed on Wotan and Alberich’s children and their offspring. The three Norns foretell of the downfall of the gods, who are powerless to affect any outcome and are therefore absent from the proceedings here. Siegfried leaves the Norns in search of new heroic deeds, but not before Brunnhilde covers him with protective runes. The action shifts to the royal court of the Gibichungs, the dwellers of the Rhineland. The two young royals, Gunther and Gutrune, are encouraged by their stepbrother Hagen (who also happens to be Alberich’s son) to take suitable mates. He suggests Brunnhilde (for Gunther) and Siegfried (for Gutrune). Hagen’s ultimate plan is to take the ring for himself, and through this deception hopes to acquire it from Brunnhilde.

Siegfried arrives at the Gibichung hall, and is given a magic potion; he immediately falls in love with Gutrune, and offers Brunnhilde to Gunther. Siegfried leaves disguised as Gunther, and claims Brunnhilde as his wife; she resists, but Siegfried overpowers her, and removes the ring from her hand and places it on his own. While half-asleep, Hagen is visited by his father Alberich, and he urges him to take the ring from Siegfried. Siegfried returns to the Gibichung hall with Gunther and Brunnhilde, in preparation for the wedding festivities. Brunnhilde is bewildered, and her accusations toward the still-drugged Siegfried are met with little resolve. In anger, she plots with Hagen and Gunther, and reveals to them Siegfried’s weak spot – an uncovered area on his back. Siegfried goes hunting, and encounters the Rhinemaidens, who make one last attempt to encourage the hero to return the ring to its rightful owners. Siegfried is still too deeply ensnared in Hagen’s web and cannot see the logic of their plea. Siegfried returns and is ultimately murdered by Hagen, and Brunnhilde, having learned the secret of breaking the ring’s curse from the Rhinemaidens, ultimately brings redemption to the world and an end to the era of the Gods.

As with the previous episodes, the image quality of this Blu-ray disc from ArtHaus Musik was truly magnificent, displaying excellent contrast and highly detailed images with deep blacks. Despite the minimalism of the stages and costuming throughout this production, colors were vividly and accurately presented, and there were no traces of any artifacting to be found. The sound was also superb; the DTS Master Audio 5.1 track provided an immersive and dynamic listening experience. While there were no bonus features, really – from a four-and-a-half hour presentation crammed onto a single BD-50 disc, what did you expect?

While some will surely harp that the sparse staging left too few visual cues to the onstage action, this is an impressive finale to the Ring cycle. The dynamic performances by the principals – Catherine Foster offers a powerhouse and lusty portrayal of Brunnhilde – and uniformly magnificent level of singing throughout makes this ArtHaus Ring on Blu-ray one for the ages. And the music here is to die for; Wagner’s leitmotif’s are so artfully crafted, and some of the finest music throughout the entire Ring takes place here, including “Siegfried’s Rhine Journey,” the moving and powerful “Trauermarsch” and of course, Brunnhilde’s “Immolation Scene.” Four stars – very highly recommended!

Tom Gibbs | Oct 29, 2009

anaclase.com

Voici la Troisième journée d’une Tétralogie montée au Deutsches Nationaltheater de Weimar, en juillet 2008. La malédiction qui pèse sur les descendants de Wotan et d’Alberich prendra-t-elle fin un jour, alors même que la lutte pour le pouvoir instaurée par les pères oppresse à présent les fils ? Parce qu’ils ont mission de sauver le monde, l’avenir dépend de Siegfried et de Brünnhilde – laquelle, à son tour, se montre ardente à ne pas lâcher l’anneau, « plus cher que le bonheur éternel des dieux », quitte à frapper Waltraute –, mais une ombre cauchemardesque plane sur leur amour…

On retrouve ici, amplifiée, la présence de l’enfance qui fait l’originalité de cette production ambitieuse du Ring – de Das Rheingold à Siegfried [lire notre critique du DVD] –, mise en scène par Michael Schulz donnant toute sa place au texte. Il y a des taquineries entre frère et sœur, des serments de sang, mais surtout des traumatismes qu’incarnent ces jeunes exclus et désœuvrés qui font un passe-temps de la torture de Grane – une ultime fois incarné par Erika Krämer. Naïf et viscéralement en quête d’une famille, Siegfried sera piégé par les apparences d’une humanité à la violence latente, avide de sacrifices.

« Avant tout, recommandait Wagner à Liszt, en 1851, veillez à ce que vos chanteurs soient également de bons comédiens : celui qui ne maîtrise pas l’art de bien parler, comment pourrait-il être capable de chanter ? » À part des Nornes un peu éteintes, la présente distribution propose de bonnes surprises. Nous retrouvons avec plaisir Catherine Foster, Brünnhilde talentueuse, sonore et heureuse de voir enfin le dénouement de cette histoire de famille(s), à laquelle Norbert Schmittberg, sobre et attachant Siegfried, offre un partenaire vaillant et incisif.

Expressif et nuancé, Mario Hoff (Gunther) livre un chant clair et évident. La belle assise grave de Renatus Mészár (Hagen) tranche avec le chant acide et peu stable de Marietta Zumbült (Gutrune). Tomas Möwes incarne un Alberich profond et nuancé. Nadine Weissmann s’avère une Waltraute efficace. En fosse, enfin, les cordes de la Staatskapelle Weimar se sont améliorées, au sein d’un orchestre fluide dirigé par le texan Carl St.Clair, magnifiant les moments de tendresse et de douceur contenue.

laurent bergnach | 2009

Rating
(2/10)
User Rating
(0/5)
Media Type/Label
Arthaus Musik
Arthaus Musik
Technical Specifications
1920×1080, 15.6 Mbit/s, 30.2 GByte (MPEG-4)
Remarks
Possible dates: 3, 5 July, 14 September, 4 October, 2, 3 November 2008
This recording is part of a complete Ring cycle.