Lohengrin

Christian Thielemann
Sächsischer Staatsopernchor Dresden
Herren des Sinfoniechores Dresden e. V.
Sächsische Staatskapelle Dresden
Date/Location
17-29 May 2016
Semperoper Dresden
Recording Type
  live  studio
  live compilation  live and studio
Cast
Heinrich der VoglerGeorg Zeppenfeld
LohengrinPiotr Beczala
Elsa von BrabantAnna Netrebko
Friedrich von TelramudTomasz Konieczny
OrtrudEvelyn Herlitzius
Der Heerrufer des KönigsDerek Welton
Vier brabantische EdleTom Martinsen
Simeon Esper
Matthias Henneberg
Tilmann Rönnebeck
Stage directorChristine Mielitz (1983)
Set designerPeter Heilein
TV directorTiziano Mancini
Gallery
seenandheard-international.com

There was a real sense of occasion in Dresden for this sell-out, first night staging of Lohengrin at Semperoper that one might have thought it was a new production. This Lohengrin was in fact a revival of the acclaimed Christine Mielitz production with Piotr Beczala and Anna Netrebko in the starring roles; both making their Wagner debuts.

Mielitz’s production of Lohengrin is actually older than Semperoper, Dresden itself. It was premièred at Großes Haus, Staatsschauspiel, Dresden in 1983 during the days of the DDR era as Semperoper only reopened in 1985 after its reconstruction from war damage. It shows the popularity of Mielitz’s production as there have been 112 performances of the Mielitz staging in Semperoper and only three years ago it was revived again at the house. Although uncredited in the programme it was Angela Brandt, Regieassistent and Abendspielleiter, who directed the staging of this latest revival.

Based on a romantic medieval legend the music drama Lohengrin is regarded by many as Wagner’s most appealing opera. An affecting story of indisputable trust, doomed love, vengeance, compassion, deliverance and the supernatural. Although still a substantial work it is one of his shortest in duration containing a number of memorable melodies with its breathtaking scoring.

The Semperoper staging is predominately a traditional one focusing around the medieval pomp and pageantry of the mise-en-scène that for example the scenic conception of Richard Jones’s 2009 Munich Festival staging, with Jonas Kaufmann and Anja Harteros, totally destroyed. Peter Heilein’s costumes were heavy looking in a curious mix of stylistic periods. The central characters, courtiers and townspeople wore costumes reasonably relevant to tenth-century Antwerp. However, the corps of soldiers were dressed in what reminded me of late-nineteenth century Prussian uniforms but without the spiked helmets. The walls of the set were wooden lattice panels reaching from floor to ceiling which could fold open and shut. Looking spectacular from my seat the large swan that brought in Lohengrin truly sparkled owing to its construction; actually a covering of small mosaic mirror foil tiles.

A few days before this first night I had interviewed Piotr Beczala who with a boyish enthusiasm was clearly looking forward to playing the role of Lohengrin, the mysterious knight from another realm who had come to defend Elsa. As can be seen in the production photographs from the dress rehearsal the startling hair extensions were sensibly cast off for the first night. Resplendent in an upmarket type of glittering chain mail over a dark red gambeson and carrying the inevitable crusader sword Beczala soon settled into the title role with all the assurance of the experienced campaigner. Providing a performance high on drama his polished voice was in splendid condition and together with his steadfast technique he is well suited to this lyrical romantic German repertoire. From act 3 Lohengrin’s arias Athmest du nicht mit mir die süssen Düfte and In fernem Land were strikingly moving with Beczala displaying an attractive fluid tone which thankfully is not given to the sort of over-brightness that can soon become tiresome. The fatal sword fight with Telramund was not the most convincing combat I’ve ever seen probably owing to constraints of Health and Safety regulations.

Anna Netrebko excelled as Elsa dreaming of a chivalrous knight who will appear and protect her from perilously close enemies. Wearing a brilliant white floor length dress for most of her time on stage the tanned Netrebko, looking suitably girlish, strongly radiated the innocence and vulnerability imperative for the role. ‘Elsa’s Dream’ aria from act 1 Einsam in trüben Tagen was freshly delivered with focused projection and combined with her remarkably responsive acting created a curiously euphoric sense of calm. Distinctively dressed in an orange doublet under a fur trimmed cloak, bass Georg Zeppenfeld did a reasonable job as Heinrich King of Saxony. Compared to renowned exponents of the role such as Matti Salminen or René Pape I didn’t sense much in the way of Zeppenfeld’s natural authority or stage presence that would convince the knights of Brabant to fight with him against the Hungarians. This must have been an off night as I have heard Zeppenfeld’s voice in far better form.

Count of Brabant Friedrich of Telramund was sung by Tomasz Konieczny. Together with his wife Ortud he made a wonderful job of menacingly plotting and scheming against Elsa and one could easily imagine him stopping at nothing to achieve his aims. In a brown velvet coat with black trimmings Telramund reproached his wife Ortud in the act 2 aria Erhebe dich, Genossin meiner Schmach Konieczny communicated convincing torment revealing his darkly expressive bass-baritone. One of the loudest cheers was saved for dramatic soprano Evelyn Herlitzius as Ortrud. In a crimson, grey and back velvet dress with red hair she dominated Telramund in a powerful dramatic performance full of hatred and malice towards Elsa and Lohengrin which was palpable. A remarkable actress too Herlitzius’s powerful voice easily rang out filling every corner of the house with drama.

I’m not sure anyone currently conducts Wagner as excellently as Christian Thielemann and with the Staatskapelle Dresden in such sublime form this felt like the ideal partnership. Jörn Hinnerk Andresen did a splendid job in preparing the choruses who delivered a terrific sound. At the Semperoper the star of Christine Mielitz’s acclaimed production continues to shine bright and it felt like a true privilege be part of the audience.

I continue to make a plea for the Semperoper to follow the lead of many European opera houses which successfully use surtitles in English as well as German.

Michael Cookson | Dresden, 19.5.2016

Musicweb-International.com (I)

I can’t remember the last time that I listened to a new recording of a Wagner opera without, so to speak, my mind constantly looking wistfully over its shoulder at performances from the past, but here we have one that can hold its place with any.

The run of performances from which this DVD set is taken was the sort of “hot ticket” event comparable to the recent Covent Garden Otello with Kaufmann, but is, in my view, even finer overall. Both Netrebko and Beczala are associated primarily with the Italian repertoire and were singing their first Wagner roles (if we discount Netrebko’s First Flower Maiden in Parsifal at the Maryinsky in 1997). Rumour had it that Thielemann was “auditioning” them for these roles for Bayreuth in 2018, but either this was untrue or other considerations intervened as the surprise casting for the role of Lohengrin was Roberto Alagna, with Anja Harteros as Elsa.

At this stage of her career, Netrebko no longer has the youthful lightness of timbre that she had 15 years ago and which would have been closer to the traditional timbre for an Elsa. The voice is darker with a slightly looser vibrato than it had then and she cannot float the line in the way Lemnitz, Grümmer or Janowitz could, but this allows her to present Elsa as a stronger figure more in tune with present-day expectations rather than the rather gullible, hysterical girl that the libretto presents. ‘Einsam in trüben Tagen’ and ‘Euch Lüften’ are a little disappointing as a result, but the greater maturity of her voice allows her to dominate in ensemble passages such as the end of Act 2 and to give as good as she gets in the Act 3 confrontation with Lohengrin when she asks him to tell her his name; I suppose that irritating cliché “feisty” could be applied to Netrebko here.

Beczala is even finer. His voice is absolutely secure and firm throughout its range and the timbre has real squillo at the top. It is also a true tenor sound, and in this respect, for me, he trumps Kaufmann. Kaufmann, however, sings with real detail; he knows how to create magical moments through dynamics and verbal articulation that are not quite within Beczala’s abilities. However, Beczala is, by all other standards, very sensitive, regularly singing quietly, and his legato, for example in ‘In fernem Land’ and ‘Mein lieber Schwan’, is excellent.

The opposing pair are also first rate. Tomasz Konieczny was also making his role debut (he and Georg Zeppenfeld will be in the 2018 Bayreuth cast) and is fully up to its challenges. His voice is strong and full-bodied and probably at its best in moments of intensity. He is excellent in his accusation of Lohengrin at the end of Act 2, the breath control and focus of his voice added greatly to the power of his denunciation.

In almost any other company, Evelyn Herlitzius would probably have stolen the show as Ortrud. Without being in any way crude, this is a truly barnstorming performance and her baleful presence is apparent in every appearance, even in Act 1 where she has very little to sing; she positively blazes in the scene of her disruption of the wedding at the end of Act 2. She conveys the wheedling way in which Ortrud controls Telramund, and in a shocking scene at the beginning of Act 2 where he knocks her to the floor and kicks her there is an underlying sado-masochism to their relationship. She also traces beautifully the way in which Ortrud gains further ascendancy as Telramund weakens after losing the combat with Lohengrin, like the Macbeths in reverse. At the very end, when Lohengrin brings forward Elsa’s ‘dead’ brother to take the crown of Brabant, Herlitzius seems to approach madness in her fury at being entirely thwarted.

The two smaller roles are also very fine. Georg Zeppenfeld is a comparatively young Heinrich but sings with authority. His acting perhaps contains rather too many ‘silent cinema’ facial expressions, but he embodies the character’s calm centre. The young Australian baritone Derek Welton sings the Herald very well, but is rather at the opposite extreme to Zeppenfeld, with an entirely passive face for a lot of the time.

The glory of this performance, however, is sealed by the conducting of Thielemann and the playing of the Dresdeners. Thielemann is not always successful in the symphonic repertoire (his Beethoven cycle was distinctly variable), but in 19th century German opera he is among the greats. Unfortunately, he has been a comparatively rare visitor to the UK over the last 15 years, but his Elektra, Rosenkavalier and Palestrina at Covent Garden in the 1990s and just into the new millennium were among the most memorable I have ever experienced; I will take to my grave the heartbreaking way he moulded the violin phrase immediately before the Marschallin’s “Ja, ja” at the end of Rosenkavalier. He is really the last in the line of conductors in the romantic tradition from Wagner, through Mahler and Nikisch to Furtwängler; pretty well every other present-day conductor traces his line back to Toscanini, and even those who arguably don’t (for example Barenboim) have imbibed a rhythmic strictness which was foreign to the romantic tradition. Thielemann has the ability to characterise every phrase without impeding the flow and momentum; he is a master of Wagner’s “unendliche melos”. To take just one example, listen to the passage in Act 3 that bridges the movement between the bedchamber where Lohengrin has just killed Telramund and the public scene on the banks of the River Scheldt (though not in this production, in which we remain inside the castle). The moulding of the wind phrases wonderfully conveys the tragic consequences for Lohengrin and Elsa of what has just happened, and the transition through the brass fanfares to the celebratory public gathering is judged to perfection. The Dresden Staatskapelle plays magnificently, responding to every detail, and the chorus matches their quality.

The production is very traditional, although the costumes are not strictly historical. The principles wear clothes which are medieval with a 19th century twist whilst the rest of the cast are purely 19th century, most of the men wearing uniforms very like the ones shown in photographs of King Ludwig of Bavaria. Visually, I liked it very much, but I do wish that rather more had been done in terms of ‘personenregie’. Although none of the principles is just a ‘stand and deliver’ merchant, most, especially Beczala, would have benefitted greatly from having a strong guiding hand in making their characterisation and interaction deeper and more detailed. The chorus, too, could have been individualised to a much greater extent. Such things are highly personal, but, for me, much sooner this than some of the outlandish productions we have endured. The technical side of the issue is first rate, and the video direction of Tiziano Mancini concentrates on close ups, whilst used wide shots of the whole set to provide a context for them. Fortunately the camera is not constantly flitting about the stage.

Musically there is not a weak link in this performance, and only those completely allergic to traditional productions need hesitate.

Paul Steinson | November 27, 2017

Musicweb-International.com (II)

Wagner’s Romantic three act opera Lohengrin holds fond memories for me. One of my most memorable nights at the opera house was on 19th May 2016 at Semperoper, Dresden for a sell-out, first night staging of Lohengrin that one might have thought was a new production such was the level of interest in the city. The Dresden Lohengrin was in fact another revival of Christine Mielitz’s acclaimed production with Piotr Beczala and Anna Netrebko triumphant in the main roles; both making their Wagner debuts. Strong support was provided by Tomasz Konieczny as Friedrich, the magnificent Evelyn Herlitzius as Ortrud and a suitably steady Georg Zeppenfeld as King Heinrich. I was eagerly looking forward to this Lohengrin release of the DVD/Blu-ray and after just over a year here it is issued on Deutsche Grammophon recorded during live performances and in rehearsal at Semperoper in May 2016.

Rienzi, Der fliegende Holländer and Tannhäuser had all been premièred at Gottfried Semper’s first opera house in Dresden and Wagner intended Lohengrin for that opera house too having written most of the opera in Dresden. With the turmoil of the 1849 uprising in Dresden and Wagner in exile for his part in it, his aim of having Lohengrin premièred in the city was scuppered. It later received its première under Liszt’s baton in Weimar in 1850. Subsequently Lohengrin was first given at Semperoper, Dresden in 1859 where it has since registered over seven hundred and fifty performances.

Mielitz’s production of Lohengrin is actually older than the present Semperoper building in Desden. It was premièred at Großes Haus, Staatsschauspiel, Dresden in 1983 during the DDR era as Semperoper only reopened in 1985 after its reconstruction from Second World War damage. It shows the popularity of Mielitz’s colourful production as by May 2016 it had received one hundred and eleven performances in Dresden. It is Angela Brandt who directs the staging of this latest Mielitz revival.

Lohengrin is based on a romantic medieval legend of the Swan Knight who liberates a Princess from pagan evil forces. It’s an affecting story of indisputable trust, doomed love, vengeance and revenge, compassion, deliverance and the supernatural. Although a substantial opera it is one of Wagner’s shortest in duration, containing numerous memorable melodies in its breathtaking score. Lohengrin is regarded by many, and I agree, as Wagner’s most engaging and immediately appealing opera. Operabase.com, which shows the current rankings in terms of performances of the most popular operas worldwide, placed Lohengrin at number forty-three behind Wagner’s highest placed opera Der fliegende Hollander at twenty-three and followed by Tristan und Isolde at number twenty-four.

Christine Mielitz’s Semperoper staging is predominantly a traditional one focusing around the medieval pomp and pageantry of the mise-en-scène which totally destroys the wretched scenic conception of Richard Jones’s 2009 Munich Festival staging, with Jonas Kaufmann and Anja Harteros. Peter Heilein’s costumes are heavy looking in a curious mix of stylistic periods but none the worse for that. The central characters, courtiers and townspeople wear costumes reasonably relevant to tenth-century Antwerp. However, the corps of soldiers is dressed in what reminded me of late-nineteenth century Prussian uniforms but without spiked helmets. The walls of Heilein’s set are sturdy wooden lattice panels reaching from floor to ceiling, which are hinged and fold open and shut. Unfortunately the plastic backing to the lattice panels creates rather shoddy looking glass effect windows. Spectacular in appearance from both my seat on the night and on this film the huge swan that carries in Lohengrin sparkles magnificently owing to its construction; actually a covering of silver mosaic tiles. Compare this to the model swan that Kaufmann as Lohengrin carries unconvincingly around the stage in 2009 Richard Jones production.

Exceedingly well chosen, this Wagnerian cast for Lohengrin at Semperoper is one that produces great rewards. A few days prior to the first night I interviewed the tenor Piotr Beczala who with a near boyish enthusiasm was clearly relishing playing the role of Lohengrin, the mysterious heroic knight from another realm who had come to defend Elsa. As I saw from photographs taken at dress rehearsal Beczala’s quite ridiculous hair extensions were sensibly abandoned for the first and preceding nights. Resplendent in an upmarket type of glittering chain mail, a crimson gambeson and carrying the inevitable crusader sword Beczala soon settles into the title role with all the assurance that one would expect from an experienced Wagner campaigner; certainly not one making his role debut. Providing a marvellous all round performance high on drama his polished voice is in splendid condition and together with a steadfast technique he is well suited to this lyrical Romantic German repertoire. From act three Lohengrin’s arias Athmest du nicht mit mir die süssen Düfte and Grail narration from act three In fernem Land are strikingly moving with Beczala displaying an attractive fluid tone which thankfully isn’t given to over-brightness that can soon become tiresome. Lohengrin’s sword fight with Telramund is rather unconvincing combat and lame too is Lohengrin and Elsa’s lethal joint sword thrust at Friedrich; no doubt owing to constraints of Health and Safety regulations.

Continuing her shift to more dramatic roles Anna Netrebko excels as Elsa dreaming of a chivalrous knight who will appear and protect her from perilously close enemies. Wearing a brilliant white floor length gown for most of her time on stage the tanned Russian soprano, looking suitably girlish, strongly radiates all the innocence, naivety and vulnerability imperative for the role. Netrebko’s voice has become a potent instrument and Elsa’s Dream from act one Einsam in trüben Tagen is freshly delivered with strong, focused projection of high notes and combined with her remarkably responsive acting creates a curiously euphoric sense of calm.

Count of Brabant Friedrich of Telramund is sung by Polish bass-baritone Tomasz Konieczny demonstrating convincing stage presence. Together with his wife Ortrud, played by Evelyn Herlitzius, he makes a wonderful job of menacingly plotting and scheming against Elsa and one could easily imagine him stopping at nothing to achieve his aims. Decked out in a plum coloured velvet tappert with black fur trimmings Friedrich reproaches his Ortrud in the act two aria Erhebe dich, Genossin meiner Schmach Konieczny communicating convincing torment, revealing his darkly expressive bass-baritone. One of the loudest cheers was saved for German dramatic soprano Evelyn Herlitzius as Ortrud an experienced campaigner at the Bayreuther Festspiele. In a crimson, grey and black velvet gown with red hair she dominates Friedrich in a powerful dramatic performance full of palpable hatred and malice towards Elsa and Lohengrin. A remarkable actress too Herlitzius’s resilient voice easily rings out filling every corner of the house with marvellous drama.

Distinctively dressed in an orange cotehardie under a long, brown fur trimmed tappert, bass Georg Zeppenfeld does a satisfactory job as Heinrich King of Saxony. Compared to renowned exponents of the role such as Matti Salminen and René Pape I don’t sense much in the way of Zeppenfeld’s natural authority or stage presence that would convince the knights of Brabant to fight with him against the Hungarians. Zeppenfeld’s voice copes well enough, however the lowest notes sound slightly troublesome. I’m not sure anyone currently conducts Wagner as excellently as Christian Thielemann and with his Staatskapelle Dresden in such sublime form this feels like an ideal partnership. Jörn Hinnerk Andresen does a splendid job in preparing the combined choirs who deliver a terrific unified sound clearly revelling in such wonderful choral material.

Tiziano Mancini’s video direction is up to his usual high standard of expertise employing a satisfying variety of shots, with some taken from a higher angle than one expects, although he typically avoids intimate close-ups. It’s a shame there are no on-screen bonus features included, such as interviews with principal soloists and revival director Angela Brandt. Some promotional German interview footage is available on YouTube that could have been utilised. In the booklet there is a helpful track listing, a helpful essay The Dresdner -“Lohen-Dream” by Tobias Niederschlag and a synopsis. Also contained in the booklet is a number of interesting production images. No problems whatsoever with the admirable sound quality with a choice of both stereo and surround sound. On the film the vital subtitles available reminded me of my plea for the Semperoper to follow the lead of many European opera houses which successfully use surtitles in English as well as German.

The star of Christine Mielitz’s acclaimed production of Lohengrin continues to shine brightly and it was a privilege to be part of the Semperoper audience during this revival. With the cast in magnificent form notably Piotr Beczała, Anna Netrebko and Evelyn Herlitzius, Mielitz’s staging has been accomplishedly filmed making this Lohengrin an essential addition to any collection.

Michael Cookson

Die Welt

Manche schwärmen von ihrem besten “Lohengrin” jemals

Und das in Dresden: In der Semperoper lassen Anna Netrebko, Piotr Beczala und Christian Thielemann den guten, alten “Lohengrin” von Richard Wagner ziemlich international klingen. Gut so!

Damals, 1983, regierte noch in Berlin Erich in seinem Lampenladen, und in Dresden strebte die Semperoper ihrer Wiederaufbauvollendung entgegen. Unterdessen inszenierte nebenan, im Staatsschauspiel, seit der Zerstörung Dresdens Opernausweichquartier, die 34-jährige Christine Mielitz, Meisterschülerin Harry Kupfers, einen neuen “Lohengrin”.

Wer aber hätte gedacht, dass diese merkwürdig wilhelminisch säbelrasselnde Produktion in ihrer nunmehr 112. Aufführung im originalgetreu rekonstruierten Opernhaus und 33 Jahre später im wiedervereinten Deutschland zu einem der international heiß umkämpften Termine der Opernsaison 2015/16 werden würde? Weil hier die gegenwärtig berühmteste Sopranistin in ihrer ersten Wagner-Rolle unter Stabführung des wohl besten Wagner-Dirigenten und an der Seite eines der tonangebenden, ebenfalls erstmals als Lohengrin antretenden Tenöre debütierte.

Und so war es dann auch auch: beifallsumtost, bejubelt, großartig! Manche schwärmten gar von ihrem besten “Lohengrin” jemals, mindestens aber von einer der tollsten zehn Opernvorstellungen ihres Lebens. Vielleicht auch, weil bis auf das statische märchenhaft-repräsentative nur noch “nach einer Inszenierung von” ausgewiesene Bühnengeschehen nichts den Musikgenuss störte, die Besetzung handverlesen und wirklich traumhaft war. Und vielleicht auch, weil ausgerechnet im Pegida-verschmutzten Dresden mit seinen beständigen fremdenfeindlichen Montagsaufmärschen auf dem Theaterplatz vor der Oper drinnen eine Russin, zwei Polen, ein Australier und zwei Westfalen unter anderem gegen “die Drangsal aus Osten” musikalisch angingen.

“Euch Lüften, die mein Klagen”

So ändern sich die Zeiten. Und so entwickeln sich auch Karrieren. Wer hätte 2002, nach der mädchenhaften Salzburger Sensationsdonna Anna im von Nikolaus Harnoncourt dirigierten “Don Giovanni” gedacht, dass sich Anna Netrebko 2018 im neuen Bayreuther “Lohengrin” wiederfinden würde! Denn das ist das jetzt völlig realistische Fernziel dieses erfolgreichen Dresdner Probelaufs; auch auf dem Grünen Hügel wird dann Christian Thielemann im Graben sitzen.

Als wäre es ein Duett des frühen Verdi: Anna Netrebko und Piotr Beczala im Brautgemach Die Netrebko hat für ihre Verhältnisse lange – sechs Wochen – an der Rolle gearbeitet, vollkommen ist diese Elsa noch nicht, aber das macht sie wohlmöglich noch berührender. Von der passiv barmenden blonden Mittelaltermaid hat sich die Rezeptionsgeschichte ja schon längst verabschiedet. Aber die meist nordisch-deutschen Rollenprotagonistinnen in unseren gar nicht so trüben Wagner-Tagen haben zwar längst beseelte, nicht immer nur instrumental geführte Stimmen aufzubieten, aber bei den meisten hört man doch stets noch den Keuschheitsgürtel mitklappern.

Nicht so bei Netrebko. Die ist beim ersten Auftritt noch barmende Unschuld in Weiß und in Ketten, statisch harrend, ihr heikles, fast unbegleitetes Anfangsarioso überbetont wortdeutlich ausformend, ein wenig Eliza Doolittle, die sich um “Es grünt so grün …” müht. Und auch im “Euch Lüften, die mein Klagen” gibt es einige Wackler, ein Wagner-Legato strömt eben anders als ein russisches oder französisches. Freilich singt sie sich in gutem Deutsch freier, begeistert mit glühenden Spitzentönen, wird aktiver, als Charakter packender; obwohl als Märchenprinzessin aus dem Hermlin-Bilderbuch ausstaffiert.

“Es gibt ein Glück, das ohne Reu'”

Piotr Beczalas Schwanenritter darf als solcher hereinfahren, auch ihn kleiden rotsamtenes Wams und silbernes, paco-rabanne-artiges Kettenhemd ungemein. Die Stärke des Polen war noch nie seine Höhe, hier kann er mit männlich viriler Mittellage prunken, die die Retterutopie Wagners sehr fleischlich tönen lässt. Die Gralserzählung singt er makellos durchgeformt, aber der Höhepunkt ist das Brautgemacht: Obwohl es, leider, leider, nicht zum Vollzug kommen darf, die fatale Frage steht dazwischen, das atmet eine selten so gehörte Klangsinnlichkeit. Wagner wird in gleißendem Licht als italophiler Melodiker vorgeführt, der zwei Prachtstimmen auf der Höhe ihres Könnens zum hellsten Glanz poliert.

Und so wie in der großen Elsa-Ortrud-Szene Anna Netrebko gerade im schartigen Gegensatz zur grellstes Kreischen in Kunst verwandelnden Evelyn Herlitzius als makellose Lyrikerin in einer Glut sondergleichen schwelgt, und “Es gibt ein Glück, das ohne Reu'” zur allerschönsten (auch sexuellen) Verheißung ausdeutet, so steigern sich sie und Beczala im dritten Akt in kaum für möglich gehandelten Maße.

Das ist ein Sehren und Sehnen, welches das Publikum in der akustisch dafür grandiosen Semperoper kollektiv den Atem anhalten lässt. Denn Christian Thielemann, darin zeigt sich seine einsame Klasse als Sängerbegleiter, greift das auf und lässt auch Richards Wunderharfe voller klingen, mit durchaus fettem, nie grellem Blech, kriegerisch-grimmig schmettern, auch hinreißend schmachten – mit nie öligen Streicherläufen.

Ein Lohen-Dream!

Vor drei Jahren noch hat er die gleiche Inszenierung für die vokalen Best-Ager Soile Isokoski und Robert Dean Smith als opakes, lyrisches Aquarell zelebriert, passend zu den romantisierenden Genien auf dem Zwischenvorhang. Die müssen jetzt im Vorspiel nach zaghaft zartblauem Geigengekräusel schon sehr satte Fanfaren hinnehmen; die allerdings noch einmal im wohlig ausgekosteten Nichts verebben. Im weiteren Verlauf aber packt Thielemann ordentlich zu, die Staatskapelle kann auch das mit nobler Klasse, und macht Tempo – auf der Bühne wird schon genug gestanden, geschritten und zelebriert.

Weil Chöre und Orchester souverän ihr Wagner-Werk beherrschen, weil der schlankstimmige und doch sonore Georg Zeppenfeld ein heldisch-menschlicher, wirklich famoser König Heinrich ist und Tomascz Konienczny der fiesen Telramund-Partie größtmöglichen Knorz-Wohlklang angedeihen lässt, auch der Heerrufer Derek Walton punktet, rundet sich diese Aufführung musikalisch zum Lohen-Dream.

Die hoffentlich (!) in irgendeiner Form weiterleben wird, aufgezeichnet und umsonst live auf den Theaterplatz übertragen wird jedenfalls am Sonntag. Selbst dafür lohnt also die Opernfahrt nach Dresden. Und wäre jetzt auch noch eine Inszenierung zu diskutieren gewesen, ja dann wäre dieses “Lohengrin”-Glück wirklich vollkommen – und ohne Reu’.

Manuel Brug | 20.05.16

Frankfurter Allgemeine Zeitung

Anna, mit wem verkehrst du da?

Keine könnte anmutiger in Ohnmacht fallen und verstummen. Wie schön ist es erst, wenn sie weitersingt! In Dresden ist Anna Netrebko zum ersten Mal als Elsa in Richard Wagners „Lohengrin“ zu erleben.

re sie nicht mit dieser starken, dunklen, vollen, weit ausgreifenden Stimme aus diamantbesticktem Samt begabt, könnte Anna Netrebko ihren Lebensunterhalt auch mit Witze-Erzählen bestreiten. Nun gut. Vielleicht verdienen Komödianten heutzutage nicht ganz so viel. Doch bringt diese Diva die Faxen, mit denen sie ihre weltweite Twittergemeinde bei Laune hält, mit der nämlichen professionellen Intelligenz über die Rampe, mit der sie auch die Wahnsinnsarie der Lucia singt.

Anfang Mai, als die Proben für die Wiederaufnahme einer alten „Lohengrin“-Produktion an der Semperoper gerade begonnen hatten, postete Netrebko ein Video aus Dresden, und zwar gemeinsam mit dem Tenor Piotr Beczala, der sich freilich unprofessionellerweise sechzehn Sekunden lang hauptsächlich selbst kaputtlacht. Sie hingegen erklärt und verziert diesen Merksatz mit genial überartikulierten russischen Rachenlauten: „Singin’ Wagnerr ch – auf teutsch ch – is not easy!“ Ja, so ist es. Wagner auf Russisch oder Polnisch zu singen ist ganz und gar ausgeschlossen.

Der Tweet raste einmal um die Welt, und wer es sich leisten konnte, reiste nach Sachsen, um mit dabei zu sein, wenn Netrebko endlich ins Wagnerfach einsteigt – was sie schon vor sieben Jahren, als sich ein Stimmwechsel vom Belcanto- hin zum lyrisch-dramatischen Fach andeutete, in einem Interview mit der Frankfurter Allgemeinen Zeitung angekündigt hatte: „Ja, es stimmt, ich würde liebend gern mal die Elsa singen. Vielleicht singe ich sie eines Tages. Vielleicht wird es nie dazu kommen!“ Jetzt war es so weit. Netrebko sang am Donnerstag zum ersten Mal die Elsa in „Lohengrin“. Auch für Beczala, den zuverlässig klar fokussierten, allezeit beweglichen Belcanto-Tenor, ist dieser „Lohengrin“ die erste Wagner-Rolle überhaupt. An diesem Sonntag findet die zweite Vorstellung statt, wiederum ausverkauft. Sie wird gratis und live hinaus auf den Theaterplatz übertragen, für ein Netrebko-Beczala-Volksfest, bei Radeberger Pils und Brezeln.

Das außerdem auch ein Thielemann-Volksfest werden wird, auch ein Herlitzius- oder Zeppenfeld-Volksfest. Denn Christian Thielemann, Chefdirigent der Staatskapelle, hatte der Semperoper für diesen Coup nicht nur sechs Wochen Probenzeit verordnet, sondern auch eine „Lohengrin“-Besetzung zusammengestellt, wie man sich zurzeit keine bessere wünschen könnte. Einzig der Sächsische Staatsopernchor intonierte suboptimal. Sonst aber war alles, aber wirklich alles, glanzvoll und ein Operntraum.

Nur einer hat noch hörbar Probleme mit der deutschen Aussprache

Da ist Evelyn Herlitzius: Mit gellender Elektra-Wucht und giftdunkler Wut singt sie die Partie der seconda donna als mephistophelische Ortrud, die mit heidnischen Flüchen und massiver Grals- und Gottesverhöhnung das Drama überhaupt erst ins Rollen bringt. Herlitzius kann nicht besonders gut im Mezzopiano singen, das lässt die Intensität ihrer Aktionen nicht zu; also verfällt sie, wenn sie nicht gerade außer sich ist, ins Sprechen. Doch diesmal, im direkten Duell mit Anna Netrebko, zumal in der nächtlichen Balkonszene im zweiten Aufzug, wenn diese beiden Zauberfrauen, Elsa-Netrebko mit weißer Magie, Ortrud-Herlitzius mit schwarzer Magie, aufeinanderprallen, ist das anders: Da fechten sie ihre Dialoge aus wie mit dem Florett, pure Wonne ist es, zu erleben, wie sie einander übertönen oder verschatten.

Auch der junge Tomasz Koniecny steht, als ungewöhnlich hell timbrierter Telramund, seinen Mann. Er ist der Einzige, der noch hörbar Probleme hat mit der deutschen Aussprache, alle anderen artikulieren glockenklar. Der charismatische Georg Zeppenfeld, der als König Heinrich die Brabanter in den Krieg schickt, steckt, wie alle anderen auch, in enorm viel Pelz, Brokat und Leder in dieser lächerlich pseudohistorisierenden „Lohengrin“-Lesart, die von Christine Mielitz anno 1983 entworfen wurde, als die neu-alte Semperoper noch im Bau war. Seltsam, dieser König ist, als Obrigkeit, mit all seinen stramm exerzierenden Mannen mindestens so allgegenwärtig wie die Stasi. Sogar im Brautgemach des frisch vermählten Paares ist Zeppenfeld noch dabei und hilft Elsa beim Anlegen des Nachtkleids.

Diese Intensität, diese Wahrhaftigkeit lässt die Luft brennen

Diese Schicksalsszene, wenn sie, die Traumverlorene, sich verzückt halb hingibt, halb verrückt widerstrebt, um schließlich doch noch ihrem Traumprinzen die verbotene Frage zu stellen, was der wiederum nicht verhindern kann: sie verschlägt uns allen den Atem. Die Intensität und Wahrhaftigkeit, mit der Netrebko und Beczala miteinander ringen und singen, lässt die Luft brennen. Am Ende, als er sie verlässt, liegt sie, zum wiederholten Mal an diesem Abend, in Ohnmacht.

Gewiss könnte keine anmutiger in Ohnmacht fallen und verstummen als Netrebko. Noch vieltausendmal schöner aber ist es, wenn sie wieder aufsteht und weitersingt. Sie ist eine Elsa mit allen stilistischen Facetten, halb kleines Mädchen, halb stolze Herrscherin, zweifelnd, träumend. Als der Vorhang fällt, wirft man ihr Blumen zu, große und kleine Sträuße, auch einen Schwan, aus Plüsch. Mit dem winkte sie lachend ins Publikum, wieder und wieder, denn der Applaus endet nie.

ELEONORE BÜNING | 22.05.2016

Die Presse

Operntraum mit Anna Netrebko in Dresden

Mit Spannung erwartete Wagner-Debüts der Diva und des Tenors Piotr Beczała im „Lohengrin“ unter Christian Thielemann in der Semperoper.

Über 30 Jahre alt ist die Dresdner „Lohengrin“-Produktion von Christine Mielitz. Mit historisierenden Kostümen und Bühnenbildern von Peter Heilein erzählt sie handwerklich geschickt und erfrischend direkt – alle „Lohengrin“-Klischees vom Schwan über das Münster bis zum Brautgemach inklusive – die Handlung. Elsa, ihre Weiblichkeit, ihre Emotionalität stehen dabei im Mittelpunkt.

Anna Netrebko kann in ihrer Gestaltung der Partie auf diesen Regievorgaben aufbauen. Ihre Elsa beherrscht eine riesige Bandbreite von inniger Wärme, jubilierender Freude bis zu angsterfüllter höchster Dramatik. Die prominente Debütantin singt dabei in völlig fehlerlosem, akzentfreiem Deutsch.

Von der lyrischen Wärme der Auftrittsszene über den strahlenden Jubel, mit dem sie das Ensemble im Finale des ersten Aufzugs anführt, stürzt sie sich im Mittelakt in ein Wechselbad der Emotionen. Der lichte Glanz des Glücksgefühls verwandelt sich, angestachelt durch Ortruds Klagerufe, bald in beklemmende Angstzustände. Doch auch in der intensivsten emotionalen Anspannung an der Seite der furiosen Ortrud von Evelyn Herlitzius verlässt die Netrebko nie die makellose Gesangslinie.

Wagner-Gesang mit Donizetti-Erfahrung

Dramaturgisch phänomenal auch, wie in der Brautgemachsszene dann die Schicksalsfrage aus einer von bohrender Ungewissheit zerstörten Existenz in höchster Emotion herausbricht, herausbrechen muss. Ihr Schicksal erfüllt sich konsequenterweise in einer Todesszene, in deren Gestaltung Netrebko auf ihre Erfahrung mit großen Wahnsinnsszenen des Belcanto zurückgreifen kann: Elsa von Brabant wird zu Lucia di Lammermoor.

Jubelnd dankte das Publikum auch dem zweiten prominenten Debütanten des Abends, Piotr Beczała, dessen herrlich lyrischer Lohengrin Erinnerungen an Nicolai Gedda wachruft. Dieser sehr in sich ruhende Gralsritter scheint wirklich aus einer anderen Welt zu kommen. Wie seine Elsa beherrscht auch er Wagners Text fehler- und akzentfrei. Schon seit einiger Zeit zum Mittelfach tendierend, überzeugt Beczała in dieser heldischen Partie, ohne sein samtenes lyrisches Timbre einzubüßen. Auch in exponierten Passagen setzt er seine Stimme niemals unvorsichtig ein.

Evelyn Herlitzius, die in Stimme und Darstellung ungemein intensive Ortrud, hat leichtes Spiel, wenn sie ihren Telramund nach der Niederlage wieder aufrichtet: Mit einschmeichelnden Tönen, dann gleich wieder herrisch auftrumpfend wird der streitbare Graf Wachs in den Händen dieses „fürchterlichen Weibs“.

Thielemanns Souveränität

Sirenenhaft mitleidheischend nähert sie sich auch Elsa, um mit dem wütenden Fluch („Entweihte Götter“) danach ihr wahres Gesicht zu zeigen – Ovationen auch für diese Glanzleistung und für den stimmgewaltigen Telramund von Tomasz Konieczny, dem das Kämpfen näher zu sein scheint als das Nachdenken. Beeindruckend die voluminöse, sicher geführte Stimme, ohne die früher bei ihm manchmal störenden Vokalverfärbungen. Georg Zeppenfeld mit sonorem Bass in einer seiner „Leibrollen“ als Heinrich der Vogler und Derek Weltons Heerrufer ergänzen das erlesene Sängerensemble, das sich bei Christian Thielemann sicher weiß.

Dem Dresdner Generalmusikdirektor gelingt es, die bei Wagner so essenzielle Einheit von Bühne und Orchester zu formen, ohne dass der mächtige Klangapparat der Sächsischen Staatskapelle je die Sänger zuzudecken drohte. Die vom ersten Moment an spannungsgeladenen, ebenso transparenten wie ausdrucksvollen Klänge tragen die Stimmen und heizen die Emotionen während der dramatischen Steigerungen kräftig an. Eine Sternstunde.

Josef Schmitt | 21.05.2016

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1280×720, 3.3 Mbit/s, 5.0 GByte, German subtitles (MPEG-4)
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Telecast (ORF III)
First opera production released in 4k resolution.