Siegfried

Stefan Anton Reck
Orchestra del Teatro Massimo
Date/Location
18 December 2015
Teatro Massimo Palermo
Recording Type
  live  studio
  live compilation  live and studio
Cast
SiegfriedChristian Voigt
MimePeter Bronder
WotanThomas Gazheli
AlberichSergei Leiferkus
FafnerMichael Eder
ErdaJudit Kutasi
BrünnhildeMeagan Miller
WaldvogelDeborah Leonetti
Stage directorGraham Vick
Set designerRichard Hudson
TV directorAntonio Di Giovanni
Gallery
bachtrack.com

A punk, post-industrial Siegfried at the Teatro Massimo in Palermo

Siegfried, the third chapter of Graham Vick’s new production of Der Ring des Nibelungen, showed a sordid and spoiled scenery, in which the solemnity and the intensity of Wagner’s music were unfortunately undermined by some incoherent elements. Revisionism and modern adaptations of operas are necessary: the audience gets bored always finding the same things at the opera: laces, bulky costumes, horns and dragons (in this specific case of Wagner’s Tetralogy). Furthermore, it is possible and often stimulating to modernize a plot, making it closer to the audience’s sensitivity: though it must not be an easy operation to make a modern adaptation from Richard Wagner’s Der Ring, with such an astonishing universe of different traditions, mythologies and musical inspirations.

Nevertheless, Graham Vick’s new production moved forward with fatigue. This Siegfried is set in a post-industrial world, dominated by squalor, violence and suppression (this is comprehensible, since the whole Tetralogy is indeed permeated with avidity and lust for power). The problem is that what we saw on stage did not really fit coherently with the plot or the music, nor was it particularly original, failing to transmit anything really strong.

Mime is here presented as a father who raises Siegfried with care and self-denial within a domestic environment. Mime, though, is supposed to be a much meaner character, without any care at all for Siegfried: he deeply hates him and needs Siegfried only for a very egoistic reason, to make him kill Fafner and steal his treasure.

Shortly after, in the forest, we saw Fafner himself, the frightful and invincible giant, turn into a dragon by magic. It is supposed to be an intense moment in which Siegfried has the first chance in his life to face fear. He does not, because he is the legendary hero and does not know fear (until he meets Brünnhilde, the first woman he has ever seen). Fafner was here represented by a garbage-man wearing a high-visibility jacket and riding a red golf-car. It was involuntarily hilarious, especially when Siegfried chased the golf car and they had a sort of “duel” on the golf-car running around the stage.

Then there were a rape scene (it was not the first time I saw Wotan raping Erda), some masturbation, and sex among a stretch of rubbish. Brünnhilde’s awakening, one of the most touching moments in the whole Tetralogy, was here an awkward moment where a clumsy Siegfried wearing only his underwear faced a punk Brünnhilde. It should be the very moment in which Siegfried experiences fear for the first time, and he actually seemed shocked, but then he started to fall to the ground – made of artificial grass – several times, as if it was a game. Following Brünnhilde’s awakening, the duet was a funny sequence of winks and touching between the two heroes, with no lyrical engagement at all and the audience could not help laughing.

Christian Voigt did not seem to be in great shape: Siegfried is certainly a back-breaking role. He must sing for hours with considerable extension and, in this mis-en-scene, he must also perform a lot of action at the same time. Not easy at all, but Voigt seemed in trouble, lacking also the necessary charisma for this role. Meagan Miller, despite the announcement that she was unwell, was a remarkable Brünnhilde, with good volume and a beautiful timbre. She was able to depict moments of poetry with her limpid soprano, even though only one long scene is dedicated to Brünnhilde in this opera.

Peter Bronder (Mime), Thomas Gazheli (Wotan), Sergei Leiferkus (Alberich), Michael Eder (Fafner), Judit Kutasi (Erda) and Stimme des Waldvogels all sang well. The Orchestra of the Teatro Massimo did its best under the conduction of Stefan Anton Reck, producing a homogeneous, beautiful and swollen sound. Reck led the Orchestra through the obscurity of certain passages of the score, such as the Act I Vorspiel and Fafner’s scene, and through the idyllic brightness of others (the pastoral echoes and sounds of nature while Siegfried awaits to challenge Fafner and torments himself with existential questions).

Despite this mis-en-scene’s lack of intensity, this Siegfried closed the 2015 season of the Teatro Massimo with an outstanding musical performance.

Edoardo Pelligra | 22 Dezember 2015

der-neue-merker.eu

Bereits im Wagnerjahr 2013 hätte Graham Vick am Teatro Massimo in Palermo den gesamten Ring inszenieren sollen. Das Unternehmen gedieh aber damals nur bis zur Hälfte, da ihm ein politisch motivierter Intendantenwechsel und eine akute Finanzkrise vorläufig ein Ende bescherten.

Jetzt hat das zur Ruhe gekommene Massimo das ambitionierte Projekt wieder aufgenommen und bringt binnen zweier Monate die verbleibenden Teile der Tetralogie heraus.

Rheingold und Walküre waren ein großer Erfolg, und wurden sogar mit einem renommierten italienischen Kritikerpreis bedacht.

Die Premiere von Siegfried hingegen(der ja übereinstimmender Meinung nach ohnehin das schwächste Werk des Zyklus ist) wurde soeben mit eindeutig weniger Beifall aufgenommen.

Vick legt Wert auf einen „zeitgenössischen“ Ring, und daher spielt hier der erste Akt folgerichtig in einer Art Hartz IV-Wohnküche mit Fernseher, Aquarium, Stockbetten, Campingküche etc…Mehr Unterschicht geht kaum. Jung-Siegi ist ein Schlurf im Trainingsanzug, der sehr an seinem riesigen Teddybären hängt, Fafner fährt einen Gabelstapler der Straßenreinigung, Brünnhilde wird aus einem Müllsack erweckt…

So viel Hässlichkeit war nicht jedermanns Sache und rief daher zwiespältige Reaktionen hervor.

Bezüglich der musikalischen Seite herrschte jedoch allgemeine Zufriedenheit. Unter der zupackenden Leitung von Stefan Anton Reck gefielen besonders Thomas Gazheli (Wanderer), Christian Voigt (Siegfried), Judit Kutasi (Erda) und Meagan Miller (Brünnhilde).

Am 28. Januar folgt die Götterdämmerung. Man darf gespannt sein. Vielleicht gelingt ja Vick doch noch ein grandioser und überzeugender Abschluss.

Robert Quitta | Teatro Massimo : SIEGFRIED am 23.12.2015

gbopera.it

Da febbraio 2013 a oggi, per quasi tre anni Brünnhilde è rimasta imprigionata nel sonno magico al quale Wotan l’aveva condannata. La sovrapposizione tra finzione e realtà ha fatto sì che il lasso di tempo trascorso fra l’andata in scena a Palermo di Die Walküre e l’allestimento di Siegfried non pesasse più di tanto. Ma senza dubbio le ripercussioni sul piano della memoria e della coerenza non sono state irrilevanti. Nelle parole del sovrintendente la ripresa del progetto della tetralogia a firma di Graham Vick ha dunque l’intenzione di sanare una ferita con il pubblico. Tuttavia ciò avviene con uno spettacolo che di ferite ne apre di continuo, esibendole in tutta la loro crudezza. La prima che si offre allo spettatore è l’immagine scarnificata del palcoscenico del teatro, sempre visibile e mai occultata dal velo del sipario. Sullo sfondo dello squallido monolocale che simboleggia la grotta di Mime, un telo dipinto rappresenta invece la foresta. Il fondale è però in obliquo e tale rimarrà sino alla fine dell’opera, attraverso le scarne scene ideate da Richard Hudson. La ferita tra uomo e natura è dunque insanabile e nemmeno Siegfried riuscirà a recuperarla. Frattura altrettanto scoperta e problematica è poi quella della spada, la mitica Notung. Primo personaggio in scena, il Mime di Peter Bronder è ossessionato dal pensiero di poterla ricomporre e ottenere così l’anello custodito dal drago/Fafner. E l’ossessione si manifesta nello stesso modo di Das Rheingold: lì i Nibelunghi pigiavano freneticamente le tastiere dei computer, accumulando un oro tutto virtuale. Lo stesso fa Mime, cercando spasmodicamente una soluzione al proprio problema. A partire dalle prime battute Bronder compone un personaggio di effetto, non soltanto a livello vocale ma anche sul piano scenico. Lo dimostra durante il racconto sulla nascita di Siegfried e ancor più nel secondo atto, quando si confronta con il fratello Alberich o nella scena che precede la sua morte. A raggiungerlo sul palcoscenico è il tempestoso Siegfried, abbigliato secondo i gusti dell’adolescente odierno, con pantaloni in acetato, t-shirt extra large e scarpe da tennis. Siegfried è alle prese con la propria infanzia, e basterebbe già solo osservare le pareti della stanza per rendersene conto. Quest’ultime sono infatti tappezzate di disegni puerili, poster fantasy e fotografie del giovane da neonato. Fra i disegni spicca quello di un lupo – ovvero lo stesso Siegfried, appartenente alla dinastia dei Walsidi – di cui il Viandante si approprierà, con un gesto di pregnanza leitmotivica tanto eloquente quanto il motivo che si ascolta in orchestra. Dopo un avvio incerto, Christian Voigt sfoggia qualità interessanti, articolando un canto invitante che però nelle ultime file arrivava leggermente attutito e talvolta coperto dagli strumenti. Nonostante questo, la costruzione del personaggio rispetta le intenzioni di Vick, e in definitiva anche quelle di Wagner: un ‘giovanottone’ impulsivo e contraddittorio, con sbalzi d’umore improvvisi, pronto a rifugiarsi tra le braccia di quel nano che non perde occasione di insultare. Soprattutto è un personaggio che è alla ricerca del suo passato, tenacemente attaccato alla propria immaturità. Il mega orsacchiotto che si trascina per tutto il primo atto siede infatti alla sua stessa tavola, con suggestioni cinematografiche che rimandano a diversi esempi (fra i quali il delizioso Saving Mr. Banks, anche questo profondamente legato agli irrisolti dell’infanzia). L’ingresso di Wotan avviene in platea, ricordando ancora una volta la mescolanza tra dèi e uomini sulla quale si era basato Das Rheingold. Il Viandante è tuttavia svuotato e afferma un potere che in realtà non gli appartiene, del quale la lancia è soltanto pallido ricordo. Il potere del dio risiede però nella voce di Thomas Gazheli, la cui statura è evidente nel fraseggio solido che ricorda il Commendatore nella scena finale del Don Giovanni. Ma con il passare dei minuti la voce si frastaglia nelle tre risposte, svelando un nervosismo che tocca l’apice nel riferimento al Walhalla. Nell’altrettanto efficace monologo del nano, angosciato da infinite paure, risulta chiaro che il predestinato a ricreare la “spada spietata” non sia lui, ma Siegfried stesso. La scena della forgiatura è risolta in modo talmente spiazzante che si preferisce non svelarla, per non rischiare di rovinare la sorpresa. Piuttosto preme sottolineare l’alto livello delle soluzioni luminose di questo primo atto, realizzate dalla sapiente mano di Giuseppe Di Iorio. In un primo momento le uniche fonti di luce sono infatti il computer e l’acquario, entrambi rivestiti di un ruolo e significato importanti. Successivamente l’illuminazione è invece giocata sui toni caldi del paralume, contrapposti alla luce fredda del neon. E altrettanto suggestiva è la tempesta di fulmini che accompagna l’intervento di Mime successivo all’uscita di Wotan. Ma le luci svolgono un ruolo ancor più essenziale nel secondo atto, soprattutto nelle due apparizioni del drago. A dire il vero inizialmente del drago sentiamo soltanto la voce, amplificata e proveniente dall’alto, mentre un faro accecante viene sparato sulla platea. Nella lotta vera e propria il drago è invece rappresentato dal muletto già visto nel Prologo, con gli occhi riprodotti da schermi e al centro uno schermo più grande con denti umani in bella vista. A guidarlo è il Fafner di Michael Eder, il cui canto torvo e sulfureo riesce a rendere perfettamente il ‘supplizio’ del gigante. Momento chiave del secondo atto è l’incontro tra Wotan e Alberich, che dopo tanto tempo pone i due nemici l’uno di fronte all’altro. Il rispecchiamento è perfetto, e benché privo di una parte dell’antico smalto, Sergei Leiferkus esprime un canto dignitoso e partecipe della condizione del suo antagonista. Entrambi sconfitti, il dio e il Nibelungo si riconoscono l’uno nell’altro e le loro voci si confondono all’interno della medesima linea espressiva. Il dialogo avviene sullo sfondo di un mondo caratterizzato da violenza e prevaricazione, con cumuli di immondizia sulla sinistra e il fondale con la foresta ormai ben visibile, ma sempre più collassato e pendente. Il mormorio della foresta non ha dunque nulla di armonioso o confortante, ma è contrappuntato dai mimi in fuga frenetica (coordinati nei movimenti da Ron Howell), con atti di violenza che talvolta appaiono gratuiti, laddove nelle prime due opere risultavano più funzionali all’azione. All’orchestra soltanto, e ai fiati in particolare, è lasciato dunque il compito di esprimere l’incanto del momento. E se in determinati passaggi la compagine del Teatro Massimo aveva peccato di incisività e di compattezza di suono, è nell’isolamento dei timbri e dei leitmotive che si apprezzano certi dettagli della partitura, con un risultato soddisfacente che va pure ascritto all’equilibrio della direzione di Stefan Anton Reck. La natura è quindi manovrata o assente, come dimostra l’uccellino messo in moto da una fanciulla in vesti di scout, vale a dire Deborah Leonetti, la cui voce non brilla forse per lucentezza, ma è intonata e carezzevole. Agli antipodi si pone Judit Kutasi nel ruolo di Erda, ‘terrea’ di nome e di fatto. Vick infatti la presenta come una clochard infagottata in abiti sformati, pallida e anziana, in contrasto con la corposa emissione e la signorilità del fraseggio. In uno scenario sempre più desolato si muove l’inconsapevole Siegfried, lasciato solo dall’uccellino che è ghermito con violenza da uno dei mimi. Inconsapevolmente fronteggia Wotan che gli sbarra la strada, spezzando la lancia con Notung. E inconsapevolmente riesce ad attraversare il cerchio di fuoco che circonda la Valchiria, pur agendo da manovratore del fondale della foresta. La pedana rotante per rappresentare l’incantesimo del fuoco ritorna anche qui, evidenziando lo stretto legame con Die Walküre. Al posto però di Loge troviamo ancora i mimi, vampe guizzanti che quasi esauste di ardere si liberano dei vestiti e man mano si placano, con un effetto di grande impatto visivo. Ma da quel momento in poi il finale perde di mordente ed è un continuo di delusioni. Non tanto per il povero Siegfried in mutande, né per Brünnhilde che truccata da vampira rotola al risveglio, ma per il modo in cui è costruito uno dei più alti momenti dell’intera tetralogia. Coerentemente con quanto visto nelle altre opere, ci si aspettava qualcosa di simile all’irruzione della primavera durante il duetto fra Siegmund e Sieglinde. E invece tutto quanto è improntato a fissità, con movimenti poco coordinati fra i due protagonisti. Che in Siegfried non vi siano eroi lo si può comprendere e condividere; ma che qui non vi sia alcun cenno d’amore, sostituito da qualche prurito adolescenziale, non lo si può perdonare. Ed ecco che mentre Meagan Miller diffonde il suo saluto al mondo – inizialmente un po’ in sordina, ma poi sempre più intensa e affascinante – Siegfried le siede accanto, con espressione stupidamente compiaciuta, toccandosi di continuo il naso. Come se non bastasse Voigt risulta ormai affaticato e non riesce a dosare l’emissione sulle note più acute. L’intera scena pesa dunque sulle spalle di soprano e orchestra, che però per fortuna se la cavano decorosamente. Il percorso di maturazione del protagonista – quel passaggio dall’infanzia al mondo adulto, rappresentato dalla decapitazione dell’orsacchiotto – è in definitiva del tutto ignorato. Viceversa l’unico gesto di affetto sincero rimane l’abbraccio di Brünnhilde al suo destriero, il fedele Grane, che suscita un moto di gelosia da parte di Siegfried (e francamente pare che i motivi ci siano tutti). L’atto non è forse fine a se stesso e ci si chiede se avrà ripercussioni nella terza giornata, avendo già in mente il finale di Götterdämmerung. Per il momento però Grane rimane in disparte, spettatore a tratti spaesato, chiedendosi forse se non era meglio rimanere addormentato. Repliche sino al 29 dicembre.

Ilaria Grippaudo | Palermo, 18 dicembre 2015

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