Das Rheingold

Josep Pons
Orquestra Simfònica del Gran Teatre del Liceu Barcelona
Date/Location
April 2013
Gran Teatre del Liceu Barcelona
Recording Type
  live  studio
  live compilation  live and studio
Cast
WotanAlbert Dohmen
DonnerRalf Lukas
FrohMarcel Reijans
LogeKurt Streit
FasoltAin Anger
FafnerAnte Jerkunica
AlberichAndrew Shore
MimeMikhail Vekua
FrickaMihoko Fujimura
FreiaErika Wueschner
ErdaEwa Podles
WoglindeLisette Bolle
WellgundeMaria Hinojosa
FloßhildeNadine Weissmann
Stage directorRobert Carsen (2000 Köln)
Set designerPatrick Kinmonth
TV directorFrançois-René Martin
Gallery
Seenandheard-International.com

Ecological Rheingold Disappoints

Liceu, faithful to its long tradition of producing Wagner’s operas, has once again brought The Ring of the Nibelung to Barcelona. Sadly, however, the beginning has not lived up to initial expectations.

Robert Carsen’s production comes from Cologne, where it was premiered in 2000. I must confess that I have a special admiration for Mr. Carsen, whom I consider one of the best of today’s stage directors. His work might be widely divergent from previous interpretations, but they are always imaginative and they remain faithful to libretto and score.

This time he follows the ecological path, which will undoubtedly become more resonant in the following parts of the work. During the prelude we see on stage a number of extras walking along the shore of the Rhine, throwing their rubbish into the river, while the Daughters of the Rhine live in a dump.

The gods are the court of a military dictator, whose pomp and lust for power will lead to their ultimate destruction. The idea seems quite sound, although some viewers will miss spears and hammers, finding instead canes and golf clubs. Sets and costumes are by Patrick Kinmonth and are quite simple. The Rhine scene shows a bare stage with plenty of waste, while in the second scene we see several construction props. In Nibelheim the stage is again quite bare, with just Alberich’s slaves and some boxes supposedly containing the gold. In the last scene we are in the court of the gods, with the construction elements lifted to show, at the back of the stage, an attractive panorama of snow.

As usual in Mr.Carsen’s productions, there is excellent stage direction, which worked better with the numerous workers of the giants than with Alberich’s slaves. There are times when things do not happen as hoped, and if the appearance of gold in the dump is not convincing, far less so are the transformations of Alberich with his helm. This scene is often a test of the director’s imagination, but here things go completely wrong since Alberich never disappears from the sight of the audience – who are the only ones who have to put their imagination to work.

In the pit there was Josep Pons for the first time since his appointment as music director of the theater. I found his reading rather disappointing, flat and bland at times and never fully alive and convincing. The Rhine scene was rather routine. When it seemed that his conducting was taking on more life, it lapsed again all too soon and I think he has to improve a lot to achieve what is demanded by the remaining operas. The orchestra also has a long way to go to live up to this great score. It’s a bit early to judge Mr. Pons work, but I expected more from him.

There were two alternative casts with same ticket prices.

The choice of Albert Dohmen as Wotan would have been a good one a couple of years ago, but his voice has changed significantly and not for the better. The size is now rather reduced and the high notes are more problematic than ever and regrettably his excellence as Wotan is now in the past. Jason Howard canceled, and was replaced by Alan Held. His Wotan was quite credible and he has enough power for it, though he lacks nuances in his singing. This is not a big problem in Das Rheingold, but it can be a serious handicap in Walküre or Siegfried.

British baritone Andrew Shore was a good Alberich, but not exceptional. I prefered Oleg Bryjak from the alternative cast, who was quite convincing in the character.

American tenor Kurt Streit made a remarkable Loge. His voice is a bit light, but it easily reaches the whole house. Francisco Vas has been for years an excellent comprimario in the house and now Liceu has given him the opportunity to take on what is virtually a protaganist’s role. His performance was excellent, both singing and acting. Kudos for both Loges.

Mihoko Fujimura was good in the part of Fricka, while Katarina Karneus was rather more modest.

The main difference between casts lay in the giants. Ain Anger was an excellent Fasolt in every sense, while Ante Jerkunica made a good Fafner. In the alternative cast Friedemann Röhling was good as Fasolt and Bjarni Thor Kristinsson went unnoticed as Fafner.

Ewa Podles is a true contralto with a spectacularly low register, which makes her ideally suited to play Erda. Her performance was good, singing with gusto, although the high notes lack brilliance. Nadine Weismann was also good in the other cast.

In the minor roles I should mention Mikhail Vekua as an excellent Mime in vocal terms.

Liceu had some empty seats in the more expensive rows and the house was about 80% full on both evenings. The loudest ovations went to Ain Anger, Ewa Podles, Oleg Bryjak and both Loges.

José Mª. Irurzun | Barcelona’s Liceu, 25 & 26.4.2013

forumopera.com

Même s’il se veut trashy dans ce Rheingold barcelonais, l’univers de Robert Carsen demeure intelligent et élégantissime. Dès le prologue du Ring des Nibelungen*, faisant fi des didascalies du compositeur (dont il reste presque toujours des traces dans les productions les plus déjantées), le metteur en scène canadien nous livre une lecture lucide qui devient aujourd’hui de plus en plus convaincante sur le fond sinon sur la forme. Avec lui, la nature omniprésente dans la musique est totalement absente de la scène et toute référence visuelle aux sources mythiques des légendes germaniques du Moyen-âge est écartée.

Quand Les filles du Rhin en bas-résille, artistiquement dépenaillées au fond d’un fleuve plein de détritus, se comportent en harpies sexy mais brutales à l’égard du pitoyable Alberich, on commence à se sentir perplexe. Quand, en uniforme de général et sans bandeau sur l’œil, le dieu Wotan se conduit en dictateur orgueilleux au milieu de demi-dieux et déesses en tenues jet set, trompant leur oisiveté en occupations futiles, on s’ennuie un peu. Quand la lance de Wotan devient une canne et que les marteaux se transforment en clubs de golf et quand les géants ne sont plus que de solides gaillards en combinaisons de dockers au bord d’un quai de chargement de navires, on reste de marbre.

Nonobstant, entre la course folle d’hommes qui jettent mécaniquement de plus en plus de déchets dans le fleuve durant le prélude orchestral et la montée des dieux au Walhalla sous une averse de neige étincelante, nombre de scènes où l’or convoité brille de tous ses feux, restent en mémoire. Par la grâce d’une direction d’acteurs recherchée, on perçoit mieux que jamais la psychologie des personnages, leurs buts, leurs conflits qui sont autant de présages de l’inexorable enchaînement meurtrier qui va suivre ; on entend le message de Loge « Ils courent à leur perte ceux qui se croient sûrs de leur force » ; on frémit à l’anathème d’Alberich « Que cet anneau soit maudit ! » ; on est frappé par le moment de tendresse quasi maternelle qui unit Wotan et Erda surgie des entrailles de la terre pour lancer son avertissement.

Sous l’emprise de son nouveau directeur musical, Josep Pons, l’orchestre du Liceu envoûte. Si on peut parfois regretter une exécution pas tout-à-fait aboutie dans ses méandres et ses fureurs, elle a le mérite d’être fort accommodante pour les chanteurs comme pour les spectateurs. Il s’agit d’ailleurs de l’amorce d’un travail sans doute perfectible mais prometteur.

Pour incarner Wotan, le Liceu a choisi l’un des meilleurs interprètes du rôle parmi les chanteurs de sa génération, le baryton allemand Albert Dohmen. S’il demeure un excellent acteur, force est d’admettre que l’usure de la voix se fait sentir et que les envolées dans l’aigu doivent rester prudentes. En alternance, Alan Held dispose d’une belle prestance et d’une voix saine mais insuffisamment projetée et modulée pour captiver. Avec son mordant et sa personnalité affirmée, Kurt Streit est un ténor de caractère conférant à Loge le côté rusé et léger qui fait défaut au chanteur espagnol Francisco Vas dans le même rôle. Autre différence : la prestation des remarquables géants de Ain Anger (Fasolt) et Ante Jerkunica (Fafner) versus Friedemann Röhlig et Bjarni Thor Kristinsson, juste corrects. Si chez les hommes, la première distribution domine, on retient de la seconde l’admirable Alberich à la voix puissante et sombre d’Oleg Bryjak dont le talent d’acteur fait pleinement ressentir la complexité de ce personnage à facettes. On mentionnera enfin Mijail Vekua qui assure avec compétence le rôle secondaire de Mime pour toutes les représentations. Du côté féminin, certains préférerons en Fricka la jeune mezzo suédoise Katarina Karnéus, plus sensuelle que sa jolie consœur japonaise Mihoko Fujimura. Les deux femmes sont séduisantes et les moyens vocaux sont là, mais l’une et l’autre manquent de l’autorité voulue pour l’épouse de Wotan. Pour leur début au Liceu, les deux Freia, Erika Wueschner et Sonia Gornik tiennent avec charme ce rôle de soprano lyrique. Lauréate du concours Viñas en 2006, Nadine Weissman chante agréablement Flosshilde dans la première distribution et Erda dans la seconde. Bien évidemment, « l’incomparable » Ewa Podleś — à qui le Liceu vient d’attribuer, après un vote, l’une de ses trois médailles d’or 2013 — ne saurait avoir de rivale dans cette courte apparition. Son contralto véritable aux graves légendaires possède tout le poids que l’on attend de la déesse de la terre. Forts de sa mise en garde, ne pouvons-nous pas nous demander où en sera notre monde en 2016, à l’heure des représentations barcelonaises du Crépuscule des dieux ?

Brigitte Cormier | 29 Avril 2013

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1920×1080, 4.3 Mbit/s, 4.6 GByte (MPEG-4)
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